¿Que es un Higrómetro?

Es un  instrumento utilizado para medir el contenido de humedad de un gas, como para determinar la humedad relativa del aire. La temperatura a la que se forma el rocío o la escarcha es una medida de la humedad absoluta: el peso del vapor de agua por unidad de volumen de aire u otro gas a la temperatura antes de enfriarse. Conociendo la humedad absoluta y la temperatura del aire, el observador puede calcular la humedad relativa.El tipo más común de higrómetro es el psicrometro de bulbo seco y húmedo. Consiste en dos termómetros idénticos de mercurio o eléctricos, uno de los cuales tiene un algodón húmedo o mecha de lino alrededor de su bombilla. El agua que se evapora de la mecha absorbe el calor de la bombilla del termómetro, lo que hace que la lectura del termómetro caiga. 

La diferencia entre las temperaturas de bulbo seco y de bulbo húmedo se comparan en tablas psicrométricas. La temperatura a la que se forma el rocio , llamado punto de rocío, está determinada por un higrómetro de punto de rocío o de condensación, que es básicamente un espejo, generalmente de metal pulido, enfriado hasta que se forma rocío o escarcha. Varios métodos de enfriamiento emplean dióxido de carbono comprimido, hielo seco, aire líquido o refrigeración mecánica. Cuando se forma rocío o escarcha en el espejo, la temperatura entre cuando apareció el rocío y cuando desapareció es el punto de rocío y se lee con técnicas ópticas, eléctricas o nucleares.Debido a que la observación humana varía, las células fotoeléctricas se usan a veces para registrar el momento en que el espejo se empaña. Otro tipo de higrómetro funciona según el principio de que la resistencia eléctrica varía en un material que absorbe la humedad, con la resistencia a una corriente que pasa entre los cables medida por sensores especiales. 

La forma más precisa de medir la humedad es con un higrómetro eléctrico, en el que un volumen conocido de gas pasa sobre un material higroscópico o absorbente de la humedad, como el pentóxido de fósforo. Se pesa antes y después para determinar cuánta agua extrajo del gas. Los tipos más antiguos de higrómetro mecánico utilizan el cabello humano, que se estira a medida que absorbe la humedad, con un enlace que conecta el centro de un haz de pelos bajo tensión con un puntero. Otro utiliza la piel del batidor de oro, una membrana de los intestinos de los bueyes.Algunos materiales pueden determinar los cambios relativos en la humedad porque cambian de color a medida que absorben la humedad.

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