¿Qué es una Lipoproteína?

La lipoproteína es una molécula portadora que transporta los lípidos hidrófobos a través de medios acuosos que incluyen la sangre y el fluido extracelular. Está compuesto por un núcleo hidrófobo que contiene ésteres de colesterol y triglicéridos y una cubierta externa compuesta por fosfolípido y colesterol. Aquí, la capa exterior es hidrófila y cubre el núcleo hidrófobo de los medios hidrófilos. 

Dado que las lipoproteínas transportan lípidos en su interior, participan en la emulsificación de la grasa.

Además, según la densidad de las lipoproteínas con respecto al medio circundante, se pueden identificar varias clases de lipoproteínas. Son HDL, LDL, IDL, VLDL y ULDL. La estructura y función de las lipoproteínas son las siguientes.

  • HDL (lipoproteína de alta densidad) : contiene 33% de proteínas, 30% de colesterol, 29% de fosfolípidos, 4-8% de triglicéridos y ésteres de colesterol. Es responsable de recolectar la grasa, incluidos los fosfolípidos, el colesterol y los triglicéridos de los tejidos y llevarlos al hígado. Más importante aún, un nivel más alto de HDL en la sangre reduce el riesgo de aterosclerosis; Por lo tanto, HDL se conoce como "lipoproteína buena".
  • LDL (lipoproteínas de baja densidad) : contiene 25% de proteínas, 46-50% de colesterol, 21-22% de fosfolípidos, 8-10% de triglicéridos y ésteres de colesterol. Lleva moléculas de grasa por todo el cuerpo. Por lo tanto, se correlaciona directamente con la aterosclerosis y se conoce como "lipoproteína mala".
  • IDL (lipoproteína de densidad intermedia) : contiene 18% de proteínas, 29% de colesterol, 22% de fosfolípidos, 31% de triglicéridos y ésteres de colesterol. Aparece en la sangre durante el ayuno.
  • VLDL (lipoproteína de muy baja densidad) : contiene 10% de proteínas, 22% de colesterol, 18% de fosfolípidos, 50% de triglicéridos y ésteres de colesterol. Transporta los triglicéridos recién sintetizados desde el hígado hasta el tejido adiposo.
  • ULDL (lipoproteínas de densidad ultra baja) o quilomicrones : contiene 1-2% de proteínas, 8% de colesterol, 7% de fosfolípidos, 83-84% de triglicéridos y ésteres de colesterol. Transporta triglicéridos desde el intestino hasta los músculos esqueléticos, el tejido adiposo y el hígado.

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