Que es la Pepsina

La pepsina es la principal enzima digestiva de proteínas presente en el estómago de los vertebrados. Se secreta en forma de pepsinógeno, que es la forma inactiva de la enzima en la mucosa del estómago . Tiene una amplia especificidad por los péptidos y prefiere aquellos que contienen enlaces con L-aminoacidos aromáticos o carboxílicos.

La pepsina corta el extremo C-terminal del enlace peptídico en los residuos de Phe y Leu y, en cierta medida, en los residuos de Glu. Pero, no rompe los enlaces peptídicos en los residuos Val, Ala o Gly.


Además, la pepsina es una proteína monomérica con dos dominios con una arquitectura de barril beta. El sitio activo de la enzima contiene dos residuos de aspartato. Para activarse, uno de estos residuos de aspartato debe protonarse, mientras que el otro debe desprotonarse. Esto ocurre entre el pH ácido (pH 1-5) proporcionado por el HCl en el jugo gástrico. Sin embargo, por encima de pH 7, la pepsina se desnaturaliza irreversiblemente.


La pepsina también tiene otra aplicación industrial, incluida la digestión de anticuerpos, la preparación de colágeno con fines cosmecéuticos, la evaluación de la digestibilidad de las proteínas en la química de los alimentos, etc.


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