Petróleo: Composición y refinacion

Las propiedades físicas y la composición química exacta del petróleo crudo varían de una localidad a otra. Los diferentes componentes hidrocarbonados del petróleo son gas natural disuelto, gasolina, bencina , nafta , querosene , combustibles diesel y aceites de calefacción livianos, aceites de calefacción pesados y, finalmente, alquitranes de diversos pesos .

 El petróleo crudo generalmente se envía desde un pozo a una refinería en tuberías  o buques cisterna.

Los componentes de hidrocarburos están separados entre sí por varios procesos de refinación. En un proceso llamado destilación fraccionada , el petróleo se calienta y se envía a una torre. Los vapores de los diferentes componentes se condensan en los colectores a diferentes alturas en la torre.

 Las fracciones separadas se extraen de los colectores y se procesan en varios productos derivados del petróleo. Uno de los muchos productos del petróleo crudo es una sustancia ligera con poco color que es rica en gasolina . Otra es una sustancia alquitranada negra rica en asfalto .

Como las fracciones más ligeras, especialmente la gasolina, tienen la mayor demanda, se han desarrollado los llamados procesos de craqueo en los que se utilizan calor, presión y ciertos catalizadores para dividir las moléculas grandes de hidrocarburos pesados en moléculas pequeñas de hidrocarburos ligeros. 

Algunas de las fracciones más pesadas encuentran un uso eventual como aceites lubricantes, parafinas y sustancias medicinales altamente refinadas como el petrolato .

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