Todo sobre el Ambar

El ámbar puede variar en color de amarillo a rojo a verde y azul. El mejor ámbar comercial es transparente, pero algunas variedades son turbias. Para llamarse ámbar, la resina debe tener varios millones de años; las resinas endurecidas recientemente se llaman copals.

Las especies arbóreas que producen el ámbar están ahora extintas. Incluían cedros y otras coníferas y árboles de hoja ancha. La fuente más famosa del ámbar del mundo es la costa báltica de Alemania. El ámbar también se encuentra en las costas de Sicilia e Inglaterra y en el Líbano y Jordania y Myanmar (Birmania). En el hemisferio occidental, hay depósitos ricos en la República Dominicana, México y el estado de Nueva Jersey.

El ámbar es de interés tanto por su valor decorativo como por las inclusiones antiguas y vivaces que conserva. Capaz de ser altamente pulido, es la sustancia decorativa más antigua conocida. Era familiar para los pueblos paleolíticos y para los griegos y romanos, quienes lo usaban extensivamente en joyería. Plinio relata varias instancias de sus usos artísticos. El ámbar se utiliza en la fabricación de cuentas, amuletos, boquillas, soportes para cigarros y cigarrillos, pipas y otros objetos ornamentales pequeños.

Cuando se frota con un paño, el ámbar se carga con electricidad estática; Thales estaba familiarizado con sus propiedades eléctricas. Cuando se destila destructivamente, el ámbar produce ácidos acéticos, butíricos, valéricos y otros ácidos; agua; e hidrocarburos. El ámbar báltico también contiene ácido succínico y a menudo se llama succinita. Un aceite esencial ( aceite de ámbar) se obtiene del ámbar.

Hojas, flores, insectos y animales pequeños se encuentran con frecuencia en el ámbar. Los fósiles más antiguos atrapados de esta manera a menudo representan el único espécimen de una especie extinta. Los fósiles de artrópodos más antiguos conocidos están sepultados en ámbar que data del período Triásico (hace 230 millones de años). Las camas especialmente ricas de ámbar en el Líbano y Nueva Jersey han producido muchas especies cretácicas que se remontan a 135 millones de años. Debido a las cualidades conservadoras del ámbar, el ADN de los especímenes atrapados en el interior está intacto, lo que brinda a los científicos una oportunidad única para estudiar el ADN de especies extintas.

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