¿Qué es el poliuretano?

El poliuretano es un polímero (poliéster). Está compuesto por unidades orgánicas (isoaminas y alcoholes) unidas por enlaces de uretano. 

Los polímeros de poliuretano se producen por una reacción entre poliol (R− (OH) n) y di- o tri-poli-isocianato (R− (N = C = O) n). La producción es activada por luz UV o por un catalizador.

Los poliuretanos se fabricaron por primera vez en Alemania en 1937.

Los poliuretanos se utilizan ampliamente en paneles aislantes de espuma rígida, piezas de plástico duro, sellos y juntas de espuma microcelular, llantas, rines, adhesivos de alto rendimiento, compuestos de encapsulado eléctrico, recubrimientos de superficies a base de agua y aceite, selladores, asientos de espuma de alta resiliencia, textiles , adhesivos, embalajes, fabricación de papel, etc. 

Las propiedades del poliuretano dependen de los tipos de polioles e isocianatos utilizados para su producción. La gran variedad de combinaciones posibles entre isocianatos y polioles, los aditivos y las condiciones de procesamiento conducen a una gran variedad de propiedades, lo que hace que los poliuretanos sean tan ampliamente utilizados para tantos fines diferentes. 

Por ejemplo, segmentos largos y flexibles, aportados por el poliol, dan un polímero elástico y suave. Los polímeros rígidos o duros se obtienen como resultado de altas cantidades de reticulación. La reticulación limitada y las cadenas largas dan polímeros muy elásticos, la reticulación significativa y las cadenas cortas dan como resultado un polímero duro, y así sucesivamente. 

Una pieza de poliuretano puede considerarse como una gran molécula. Los típicos poliuretanos no se funden y son polímeros termoestables. Sin embargo, también existen varios poliuretanos termoplásticos. 

La mayoría de los poliuretanos termoestables tienen muy alta resistencia a la abrasión, resistencia a la tracción, tenacidad y alta resistencia a la degradación. 

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