¿Qué son las sales en química?

Química: Las sales

La palabra “sal” en química es un térmico químico general que se refiere a compuestos iónicos formados cuando un ácido reacciona con una base, pueden ser  sales simples.

NaCl, KCl y Na2SO4; son sales ácidas como NaHCO3 y NaH2PO4, o sales dobles como KAI (SO4)2. La sal de mesa es cloruro de sodio, un compuesto químico con la fórmula NaCl. El cloruro de sodio se ha utilizado para aromatizar y conservar alimentos durante miles de años, como resulta; la sal se convirtió en una parte esencial de las transacciones comerciales y  a menudo, se usaba como dinero o trueque.

El cloruro de sodio forma cristales cúbicos incoloros formados por un gran número de unidades de fórmula de NaCl, para proporcionar una red cristalina tridimensional en la que cada ion de sodio está rodeado por seis iones coluro y cada ion cloruro está rodeado por seis iones de sodio. Las fuertes atracciones electrostáticas entre los iones positivos y negativos, conocidos como enlaces iónicos, mantienen el cloruro de sodio sólido.

El cloruro de sodio se produce de forma natural como la halita mineral, comúnmente llamada sal de roca, en grandes depósitos subterráneos en todos los continentes. El agua de mar contiene aproximadamente 3,5 por ciento de minerales disueltos, de los cuales el 2,8 por ciento es cloruro de sodio y el otro 0,7 por ciento es principalmente de calcio, magnesio y iones de sulfato. En los pozos y lagos, se encuentran salmueras naturales o aguas saladas distintas al agua de mar.

La sal también se encuentra en depósitos superficiales en regiones sujetas a climas áridos.

La fabricación y el uso de la sal es una de las industrias químicas más antiguas, los tres métodos principales para recuperar la sal son:

  • La extracción de la sal subterránea, que utiliza técnicas similares a las de la minería de carbón.
  • Evaporación solar de agua de mar o sal salmuera natural en algunos lagos o grandes lagunas.
  • Evaporación de salmueras obtenidas bombeando agua en un depósito de sal de roca, disolviendo la sal y sacando la salmuera a la superficie.

Sí la sal se va a utiliza para alimentos, se requiere una purificación adicional, generalmente mediante métodos que usan la evaporación en varias etapas de las soluciones de salmuera. La producción mundial de la sal es aproximadamente 200 millones de toneladas.

La sal también es usada para curar la carne y el pescado sumergiéndolos en salmuera, frotando la sal sobre ellos o inyectándoles una solución de sal. El tocino y el jamón curado son ejemplos de carnes conservadas por el uso de sal. La sal también se usa para hacer encurtidos.

En América se utiliza en la fabricación química de cloro e hidróxido se sodio (soda cáustica) por electrólisis de solución de salmuera.

2NaCl (aq)+ 2H2O (I) => 2 NaOH (aq) + H2 (g) + Cl2 (g)

La electrólisis de cloruro de sodio fundido produce sodio metal y sodio gaseoso.

2NaCl (I) => 2Na (I) + Cl2 (g)

La sal también es una de las materias primas utiliza en el proceso solvay para la fabricación de carbonato de sodio (ceniza de soda).

El cloruro de sodio como el cloruro de potasio son esenciales para el equilibrio de electrolitos en los fluidos corporales, la buena salud depende una proporción adecuada de iones de potasio a iones de sodio. Los valores típicos son mayores que uno.

Los alimentos naturales procesados tienen altas relaciones de peso K+/Na`+. Las hortalizas frescas de hoja tienen un promedio de K+/Na+ de 35, y las verduras y frutas frescas de hoja no promedian una proporción de 360, con valores extremos de 3 para las remolachas y 860 las bananas.

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