La evaluación de las matemáticas egipcias

Evaluación de las matemáticas egipcias


Así, los papiros son testigos de una tradición matemática estrechamente ligada a las actividades prácticas de contabilidad y estudio de los escribas. Ocasionalmente, los escribas se relajaban un poco: un problema (papiro Rhind, problema 79), por ejemplo, busca el total de siete casas, siete gatos por casa, siete ratones por gato, siete espigas de trigo por ratón y siete hecatés de grano por oreja (resultado: 19,607). Ciertamente, el interés del escriba en las progresiones (para las cuales parece tener una regla) va más allá de las consideraciones prácticas. Aparte de esto, sin embargo, las matemáticas egipcias caen firmemente dentro del rango de la práctica.


Incluso teniendo en cuenta la escasez de la documentación que sobrevive, el logro egipcio en matemáticas debe considerarse modesto. Sus características más llamativas son competencia y continuidad. Los escribas lograron calcular la aritmética básica y la geometría necesarias para sus deberes oficiales como administradores civiles, y sus métodos persistieron con pocos cambios evidentes durante al menos un milenio, tal vez dos. De hecho, cuando Egipto quedó bajo la dominación griega en el período helenístico (desde el siglo tercero a. C. en adelante), los métodos de la escuela más antigua continuaron. Muy notablemente, los métodos más antiguos de fracción de unidades siguen siendo prominentes en los papiros escolares egipcios escritos en las lenguas demótica (egipcia) y griega hasta el siglo VII EC, por ejemplo.


En la medida en que las matemáticas egipcias dejaron un legado, fue a través de su impacto en la tradición matemática griega emergente entre los siglos VI y IV AC. Debido a que la documentación de este período es limitada, la forma y el significado de la influencia solo pueden conjeturarse. Pero el informe sobre Thales midiendo la altura de las pirámides es solo una de varias de esas cuentas de intelectuales griegos aprendiendo de los egipcios; Heródoto y Platón describen con aprobación las prácticas egipcias en la enseñanza y la aplicación de las matemáticas. Esta evidencia literaria tiene apoyo histórico, ya que los griegos mantuvieron operaciones comerciales y militares continuas en Egipto desde el siglo VII aC en adelante. Por lo tanto, es plausible que los precedentes básicos de los primeros esfuerzos matemáticos de los griegos -cómo trataran con partes fraccionarias o áreas y volúmenes medidos, o su uso de proporciones en relación con figuras similares- provinieran del aprendizaje de los antiguos escribas egipcios.


(0 votes)