Matemáticas en el antiguo egipto

Matemáticas en el antiguo Egipto


La introducción de la escritura en Egipto en el período predinástico (hacia el 3000 aC) trajo consigo la formación de una clase especial de profesionales letrados, los escribas. En virtud de sus habilidades de escritura, los escribas asumieron todos los deberes de un servicio civil: mantenimiento de registros, contabilidad fiscal, la gestión de obras públicas (proyectos de construcción y similares), incluso el enjuiciamiento de la guerra a través de la supervisión de suministros militares y nóminas. Los hombres jóvenes se inscribieron en las escuelas de escritura para aprender lo esencial del oficio, que incluía no solo la lectura y la escritura, sino también los conceptos básicos de las matemáticas.


Uno de los textos popular como ejercicio de copia en las escuelas del Nuevo Reino (siglo XIII aC) fue una carta satírica en la que un escriba, Hori, se burla de su rival, Amen-em-opet, por su incompetencia como asesor y gerente . "Eres el escriba inteligente a la cabeza de las tropas", Hori reprende en un punto,

se construirá una rampa de 730 codos de largo, 55 codos de ancho y 120 compartimentos, tiene 60 codos de altura y 30 codos en el medio ... y los generales y los escribas se vuelven hacia ti y te dicen: "Eres un escriba inteligente, tu nombre es famoso ¿Hay algo que no sepas? Conteste, ¿cuántos ladrillos se necesitan? "Deje que cada compartimento sea de 30 codos por 7 codos.

Este problema, y otros tres similares en la misma letra, no se pueden resolver sin más datos. Pero el sentido del humor es claro, ya que Hori reta a su rival con estas tareas difíciles, pero típicas.


Lo que se conoce de las matemáticas egipcias se corresponde bien con las pruebas planteadas por el escriba Hori. La información proviene principalmente de dos largos documentos de papiro que una vez sirvieron como libros de texto dentro de las escuelas de escribanos. El papiro de Rhind (en el Museo Británico) es una copia hecha en el siglo XVII aC de un texto dos siglos más antiguo. En él se encuentra una larga tabla de partes fraccionarias para ayudar con la división, seguida de las soluciones de 84 problemas específicos en aritmética y geometría. El papiro de Golenishchev (en el Museo de Bellas Artes de Moscú), que data del siglo XIX aC, presenta 25 problemas de un tipo similar. Estos problemas reflejan bien las funciones que realizarían los escribas, ya que tratan de cómo distribuir la cerveza y el pan como salarios, por ejemplo, y cómo medir las áreas de los campos, así como los volúmenes de las pirámides y otros sólidos.


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