Los Sherpa de los Himalayas.

Los sherpa son un grupo étnico que vive en las altas montañas de los Himalayas en Nepal. Bien conocido por ser guías para los occidentales que quieren escalar el monte Everest , la montaña más alta del mundo, los Sherpa tienen la imagen de ser trabajadores, pacíficos y valientes. Sin embargo, el aumento del contacto con los occidentales está cambiando drásticamente la cultura sherpa.

La sherpa emigró desde el este del Tíbet a Nepal hace unos 500 años. Antes de la intrusión occidental en el siglo XX , los sherpas no escalaron montañas. Como budistas nyingma, pasaron con reverencia por las altas cumbres del Himalaya, creyendo que eran los hogares de los dioses. Los sherpas se ganaron la vida con la agricultura de altura, la cría de ganado y el hilado y tejido de lana.

La primera subida exitosa a la cumbre en 1953 popularizó el monte Everest y trajo más escaladores a la patria Sherpa. Si bien una vez solo los escaladores más experimentados intentaron el Everest, ahora incluso los escaladores sin experiencia esperan llegar a la cima. Cada año, cientos de turistas acuden en masa a la tierra de los sherpas, reciben algunas lecciones de montañismo y luego suben a la montaña con guías sherpas.

 

Los sherpas atienden a estos turistas al proporcionarles equipo, guías, refugios, cafeterías y wifi. Los ingresos proporcionados por esta industria del Everest han convertido a los sherpa en una de las etnias más ricas de Nepal, haciendo aproximadamente siete veces el ingreso per cápita de todos los nepaleses.

 

En su mayor parte, los sherpas ya no sirven como porteadores para estas expediciones; contratan ese trabajo con otras etnias, pero retienen puestos como el jefe de portería o la guía principal.

A pesar del aumento de los ingresos, viajar en el monte. El Everest es un trabajo peligroso, muy peligroso. De las numerosas muertes en el monte. Everest, el 40% son sherpas. Sin seguro de vida, estas muertes dejan a su paso a un gran número de viudas y niños sin padre.

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