Guerras del Golfo Pérsico

Guerras del Golfo Pérsico, dos conflictos que involucran a Irak y coaliciones lideradas por Estados Unidos a fines del siglo XX y principios del siglo XXI.

La Primera Guerra del Golfo Pérsico, también conocido como el Guerra del Golfo, De enero a febrero de 1991, hubo un conflicto armado entre Irak y una coalición de 39 naciones, incluidos los Estados Unidos, Gran Bretaña, Egipto, Francia y Arabia Saudita; 28 naciones contribuyeron tropas. Fue el resultado de la invasión de Kuwait por Irak el 2 de agosto de 1990; Irak luego se anexó a Kuwait, que durante mucho tiempo había reclamado. El presidente iraquí, Saddam Husseim declaró que la invasión fue una respuesta a la sobreproducción de petróleo en Kuwait, que le había costado a Irak unos 14.000 millones de dólares al año cuando los precios del petróleo caían. Hussein también acusó a Kuwait de bombear ilegalmente petróleo desde el campo petrolero de Rumaila en Irak.

El Consejo de Seguridad de la ONU pidió que Irak se retirara y, posteriormente, embargó la mayor parte del comercio con Irak. El 7 de agosto, las tropas estadounidenses se mudaron a Arabia Saudita para proteger los campos petroleros de Arabia Saudita. El 29 de noviembre, las Naciones Unidas establecieron el 15 de enero de 1991 como fecha límite para el retiro pacífico de las tropas iraquíes de Kuwait. Cuando Saddam Hussein se negó a cumplir, la Operación Tormenta del Desierto se lanzó el 18 de enero de 1991.,

La coalición liderada por Estados Unidos comenzó una guerra aérea masiva para destruir las fuerzas y la infraestructura militar y civil de Irak. Irak llamó a los ataques terroristas contra la coalición y lanzó misiles Scud contra Israel (en un intento fallido de ampliar la guerra y romper la coalición) y en Arabia Saudita. Las principales fuerzas de la coalición invadieron Kuwait y el sur de Irak el 24 de febrero y, durante los siguientes cuatro días, rodearon y derrotaron a los iraquíes y liberaron a Kuwait. Cuando el presidente de Estados Unidos, George Bush, declaró un alto el fuego el 28 de febrero, la mayoría de las fuerzas iraquíes en Kuwait se habían rendido o habían huido.

Aunque la guerra fue una victoria militar decisiva para la coalición, Kuwait e Irak sufrieron enormes daños a la propiedad, y Saddam Hussein no fue destituido del poder. De hecho, Hussein fue libre de dirigir su atención a reprimir las revueltas chiítas y kurdas internas, que la coalición liderada por Estados Unidos no apoyó, en parte debido a las preocupaciones sobre la posible ruptura de Irak si las revueltas tuvieron éxito. Los términos de paz de la coalición fueron acordados por Irak, pero los iraquíes hicieron todos los esfuerzos posibles para frustrar la implementación de los términos, particularmente las inspecciones de armas de la ONU.

En 1993, Estados Unidos, Francia y Gran Bretaña lanzaron varios ataques aéreos y de misiles de crucero contra Irak en respuesta a provocaciones, incluido un supuesto plan iraquí para asesinar al ex presidente George HW Bush. Una acumulación de tropas iraquíes cerca de Kuwait en 1994 llevó a los Estados Unidos a enviar fuerzas a Kuwait y áreas cercanas. La continua resistencia a las inspecciones de armas condujo a bombardeos contra Irak, y las sanciones comerciales impuestas a Irak siguieron vigentes, aunque con un énfasis en bienes relacionados con el ejército hasta el segundo conflicto del Golfo. 

La Segunda Guerra del Golfo Pérsico, también conocido como el Guerra de Irak, De marzo a abril de 2003, fue en gran parte una invasión de Irak por Estados Unidos y Gran Bretaña. En muchos sentidos, la campaña final y demorada de la Primera Guerra del Golfo Pérsico, surgió en parte porque el gobierno iraquí no cooperó completamente con las inspecciones de armas de la ONU en los años posteriores al primer conflicto.

La elección de George Bush a la presidencia de los Estados Unidos devolvió al gobierno a muchos funcionarios de la administración de su padre que se habían mostrado a favor de sacar a Saddam Hussein del poder en la primera guerra. Después de los ataques del 11 de septiembre de 2001,  los Estados Unidos avanzaron hacia una doctrina de guerra preventiva de primer golpe para eliminar las amenazas a la seguridad nacional. Ya en octubre de 2001, el secretario de Defensa de los Estados Unidos, Rumsfeld, sugirió públicamente que era posible una acción militar contra Irak, y en noviembre el presidente Bush le pidió a Rumsfeld que emprendiera una revisión del plan de guerra. En enero de 2002, el presidente Bush acusó a Irak. junto con Corea del Norte e Irán, como parte de un eje del mal, y con los talibanes obligados a abandonar el poder en Afganistán a principios de 2002, la atención del gobierno se dirigió a Irak.

Acusando a Irak de no cumplir con los términos del cese al fuego de 1991  y apoyando el terrorismo, el presidente y otros funcionarios sugirieron que la guerra contra el terrorismo podría ampliarse para incluir a Irak y se volvió más contundente en sus denuncias de Irak por resistirse a las inspecciones de armas de la ONU, pidió uncambio de régimen en Irak y filtró noticias de planificación militar para la guerra. El presidente Bush también pidió a las Naciones Unidas que actúen con fuerza contra Irak o corran el riesgo de volverse irrelevantes. Como resultado, Irak anunció en septiembre de 2002 que los inspectores de la ONU podrían regresar, pero la lentitud de los iraquíes para ponerse de acuerdo sobre los términos de la inspección y la insistencia de los Estados Unidos en condiciones más estrictas para el cumplimiento por parte de los iraquíes detuvo el retorno de los inspectores.

En octubre, el Congreso aprobó el uso de la fuerza contra Irak, y en noviembre, el Consejo de Seguridad aprobó una resolución que ofrece a Irak una oportunidad final para cooperar en las inspecciones de armas. Se estableció un estricto calendario de inspecciones y se insistió en el cumplimiento iraquí activo. Las inspecciones se reanudaron a fines de noviembre. Una declaración de Irak por parte de Irak de que no tenía armas de destrucción masiva generalmente se consideró incompleta y poco informativa, pero para enero de 2003, los inspectores de la ONU no habían encontrado evidencia de programas de armas prohibidos. Sin embargo, también indicaron que Irak no estaba cooperando activamente con sus esfuerzos para determinar si se habían destruido armas supuestamente conocidas o si se habían terminado los programas de armas.

A pesar de la gran oposición internacional, incluidas las objeciones cada vez más rencorosas de Francia, Alemania y Rusia, los Estados Unidos y Gran Bretaña continuaron su acumulación militar en áreas cercanas a Irak, insistiendo en que Irak estaba escondiendo armas de destrucción masiva. Turquía, que los aliados esperaban usar como base para un frente norte en Irak, se negó a permitir el uso de su territorio, pero la mayoría de las fuerzas angloamericanas estaban en su lugar en Kuwait y otros lugares en marzo. Después de no poder ganar la aprobación explícita del Consejo de Seguridad de la ONU deseada por Gran Bretaña , el Presidente Bush emitió un ultimátum al presidente iraquí Hussein el 17 de marzo, y dos días después comenzó la guerra con un ataque aéreo contra Hussein y el liderazgo iraquí. Las fuerzas terrestres (casi exclusivamente angloamericanas y significativamente más pequeñas que la gran fuerza internacional reunida en la primera guerra) comenzaron a invadir al día siguiente, principalmente hacia Bagdad, los campos petroleros del sur y las instalaciones portuarias; Un frente norte fue abierto por fuerzas kurdas y angloamericanas aerotransportadas a fines de marzo.

A mediados de abril de 2003, el ejército y el gobierno de Hussein se habían derrumbado, él mismo había desaparecido y los aliados controlaban en gran medida las principales ciudades iraquíes. Los aliados dirigieron gradualmente su atención a la reconstrucción de Irak y al establecimiento de un nuevo gobierno iraquí, pero el progreso hacia ese fin se vio obstaculizado por la anarquía, especialmente en Bagdad, donde las fuerzas estadounidenses habían tolerado inicialmente el saqueo generalizado.

El 1 de mayo, el presidente Bush declaró la victoria en la guerra contra Irak. No se encontraron armas de destrucción masiva, lo que llevó a acusaciones de que los líderes estadounidenses y británicos habían exagerado la amenaza química y biológica iraquí para justificar la guerra. Gran parte de la inteligencia utilizada para justificar la guerra posteriormente fue criticada como defectuosa por los cuerpos de investigación estadounidenses y británicos. Hussein finalmente fue capturado en diciembre de 2003. En 2004, fue transferido a la custodia legal iraquí; juzgado y condenado por crímenes contra la humanidad, fue ejecutado en 2006. Después de la guerra, las fuerzas de ocupación dirigidas por los Estados Unidos y, más tarde, las fuerzas de seguridad iraquíes, lucharon durante varios años con las insurgencias iraquíes e islámicas y la violencia sectaria que los militares y civiles los planificadores no habían previsto. En agosto de 2010, las operaciones de combate de EE. UU. En Irak finalizaron oficialmente; las últimas tropas estadounidenses, que habían permanecido principalmente en apoyo y capacidades de entrenamiento, fueron retiradas en diciembre de 2011.

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