La República Federal de América Central (1823-1840)

En el poderoso Imperio del Nuevo Mundo de España, América Central no era más que un puesto de avanzada remoto, en gran parte ignorado por las autoridades coloniales.Formaba parte del Reino de Nueva España (México) y posteriormente fue controlado por la Capitanía General de Guatemala. No tenía riquezas minerales como Perú o México, y los nativos resultaron ser guerreros feroces, difíciles de conquistar, esclavizar y controlar. Cuando el movimiento de independencia estalló en toda América, América Central solo tenía una población de alrededor de un millón, principalmente en Guatemala.

En los años entre 1810 y 1825, diferentes secciones del Imperio español en las Américas declararon su independencia, y líderes como Simon Bolivar y Jose de San Martin lucharon muchas batallas contra las fuerzas leales y reales de España. Así, cuando América Central se declaró independiente el 15 de septiembre de 1821, España no envió tropas y los líderes leales en la colonia simplemente hicieron los mejores tratos que pudieron con los revolucionarios.


La Guerra de Independencia de México comenzo en 1810 y, en 1821, los rebeldes firmaron un tratado con España que puso fin a las hostilidades y obligó a España a reconocerlo como una nación soberana. Agustín de Iturbide, se estableció en la Ciudad de México como Emperador. Centroamérica declaró su independencia poco después del final de la Guerra de Independencia de México y aceptó una oferta para unirse a México. Muchos centroamericanos se enojaron con el gobierno mexicano, y hubo varias batallas entre las fuerzas mexicanas y los patriotas centroamericanos. En 1823, el Imperio de Iturbide se disolvió y se fue al exilio en Italia e Inglaterra. La situación caótica que siguió a México llevó a América Central a ponerse en pie por sí sola.

En 1825, José Manuel Arce, un joven líder militar nacido en El Salvador, fue elegido Presidente. Había llegado a la fama durante el breve tiempo en que América Central había sido gobernada por el México de Iturbide, liderando una rebelión infortunada contra el gobernante mexicano. Su patriotismo así establecido más allá de toda duda, fue una elección lógica como el primer presidente. Nominalmente liberal, no obstante, logró ofender a ambas facciones y la Guerra Civil estalló en 1826

Los liberales jubilosos, liderados por Morazán, rápidamente promulgaron su agenda.La Iglesia católica se retiró sin ceremonias de cualquier influencia o papel en el gobierno, incluida la educación y el matrimonio, que se convirtió en un contrato secular. También abolió el diezmo de la Iglesia, que los ayudaba el gobierno, obligándolos a cobrar su propio dinero. Los conservadores, en su mayoría terratenientes ricos, se escandalizaron. El clero incitó revueltas entre los grupos indígenas y los pobres de las zonas rurales y estallaron mini rebeliones en toda América Central. Aún así, Morazán estaba firmemente en control y se demostró repetidamente como un general experto.

 

Morazán era un soldado hábil, pero su ejército era pequeño y tenía pocas posibilidades a largo plazo contra las hordas campesinas de Carrera, sin entrenamiento y mal armados como estaban. Los enemigos conservadores de Morazán aprovecharon la oportunidad presentada por el levantamiento de Carrera para iniciar el suyo, y pronto Morazán combatió varios brotes a la vez, el más grave de los cuales fue la marcha continua de Carrera a la ciudad de Guatemala. Morazán derrotó hábilmente a una fuerza más grande en la batalla de San Pedro Perulapán en 1839, pero para entonces solo gobernó efectivamente El Salvador, Costa Rica y los focos aislados de leales.

Morazán nunca renunció a su visión y regresó a Costa Rica en 1842 para reunificarse con América Central. Sin embargo, fue rápidamente capturado y ejecutado, lo que puso fin a cualquier posibilidad realista que tuviera alguien de reunir a las naciones nuevamente.

Es desafortunado para la gente de Centroamérica que Morazán y su sueño fueron derrotados tan profundamente por pensadores más pequeños como Carrera. Desde que la república se fracturó, las cinco naciones han sido repetidamente victimizadas por potencias extranjeras como Estados Unidos e Inglaterra que han utilizado la fuerza para promover sus propios intereses económicos en la región. Débiles y aisladas, las naciones de América Central no han tenido más remedio que permitirles a estas naciones más grandes y más poderosas intimidarlas: un ejemplo es la intromisión de Gran Bretaña en la Honduras británica (ahora Belice) y la costa de mosquitos de Nicaragua.


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