La captura del Inca Atahualpa

Atahualpa era el inca reinante (una palabra similar al de Rey o Emperador) del Imperio Inca, que se extendía desde la actual Colombia hasta partes de Chile. El padre de Atahualpa, Huayna Capac, había muerto en algún momento alrededor de 1527: su heredero aparentemente murió casi al mismo tiempo, lanzando al Imperio al caos. Dos de los muchos hijos de Huayna Capac comenzaron a pelear por el Imperio : Atahualpa tenía el apoyo de Quito y la parte norte del Imperio y Huascar tenía el apoyo de Cuzco y la parte sur del Imperio. Más importante aún, Atahualpa tenía la lealtad de tres grandes generales: Chulcuchima, Rumiñahui y Quisquis. A principios de 1532, Huáscar fue derrotado y capturado y Atahualpa era el señor de los Andes.

Atahualpa estaba en Cajamarca, donde esperaba que le llevaran al cautivo Huáscar. Escuchó rumores de que este extraño grupo de 160 extranjeros se abría camino hacia el interior (saqueando y saqueando a medida que avanzaban) pero ciertamente se sentía seguro, ya que estaba rodeado de varios miles de guerreros veteranos. Cuando los españoles llegaron a Cajamarca el 15 de noviembre de 1532, Atahualpa acordó reunirse con ellos al día siguiente. Mientras tanto, los españoles habían visto por sí mismos las riquezas del Imperio Inca y con una desesperación nacida de la codicia, decidieron intentar capturar al Emperador. La misma estrategia había funcionado para Hernan Cortes algunos años antes en México.



Los soldados y nobles incas fueron tomados completamente por sorpresa. Los españoles tenían varias ventajas militares que eran desconocidas en los Andes. Los nativos nunca habían visto caballos y no estaban preparados para resistir a los enemigos montados. La armadura española los hizo casi invulnerables a las armas nativas y las espadas de acero se cortaron fácilmente a través de la armadura nativa. Los cañones y los mosquetes, disparados desde los tejados, llovieron truenos y la muerte hacia la plaza. Los españoles lucharon durante dos horas, masacrando a miles de nativos, incluidos muchos miembros importantes de la nobleza inca. Los jinetes cabalgaban huyendo de nativos en los campos alrededor de Cajamarca. Ningún español murió en el ataque y el emperador Atahualpa fue capturado.

Una vez que el cautivo Atahualpa tuvo que entender su situación, aceptó un rescate a cambio de su libertad. Se ofreció a llenar una habitación grande una vez con oro y dos veces más con plata y los españoles aceptaron rápidamente. Pronto se trajeron grandes tesoros de todo el Imperio, y los codiciosos españoles los rompieron en pedazos para que la habitación se llenara más lentamente. Sin embargo, el 26 de julio de 1533, los españoles se asustaron con los rumores de que el general inca Rumiñahui estaba cerca y ejecutaron a Atahualpa, supuestamente por traición al provocar la rebelión contra los españoles. El rescate de Atahualpa fue una gran fortuna : sumó unas 13,000 libras de oro y el doble de plata. Lamentablemente, gran parte del tesoro estaba en forma de obras de arte de valor incalculable que se fundieron.



Una vez que Atahualpa fue asesinado, los españoles coronaron rápidamente a un emperador títere en su lugar, permitiéndoles mantener su poder. También marcharon primero en Cuzco y luego en Quito, eventualmente asegurando el imperio. Cuando uno de sus gobernantes títeres, Manco Inca (el hermano de Atahualpa) se dio cuenta de que los españoles habían llegado como conquistadores y comenzó una rebelión, era demasiado tarde.

En cuanto a los nativos, la captura de Atahualpa fue el primer paso en la destrucción casi total de sus hogares y su cultura. Con Atahualpa neutralizado (y Huáscar asesinado por orden de su hermano) no había nadie para reunir resistencia contra los invasores no deseados. Una vez que Atahualpa se fue, los españoles pudieron jugar con las rivalidades tradicionales y la amargura para evitar que los nativos se unieran contra ellos.



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