Las Constelaciones Oscuras del Imperio Inca

La cultura inca prosperó en las montañas de los Andes en el oeste de América del Sur desde el siglo XII hasta el siglo XVI. Aunque empezaron como un grupo étnico entre muchos en la región, se embarcaron en una campaña de conquista y asimilación y para el siglo XV habían alcanzado la preeminencia en los Andes y controlaban un imperio que se extendía desde la actual Colombia hasta Chile. .

Su religión era complicada. Tenían un panteón de dioses mayores que incluía a Viracocha, el creador, Inti, el Sol, y el dios del trueno. También adoraban a las huacas , que eran espíritus que podían habitar casi cualquier fenómeno notable, como una cascada, una gran roca o un árbol.

El cielo era muy importante para la cultura inca. El sol y la luna se consideraban dioses, y los templos y las columnas estaban dispuestas específicamente para que los cuerpos celestes, como el sol, pasaran sobre columnas o ventanas en ciertos días, como el solsticio de verano.



Las estrellas jugaron un papel importante en la cosmología inca. Los incas creían que Viracocha había planeado la protección de todos los seres vivos, y que a cada estrella correspondía un tipo particular de animal o ave. El grupo de estrellas conocido como las Pleyades tuvo una influencia particular en la vida de los animales y las aves. Este grupo de estrellas no era considerado un dios mayor, sino una huaca , y los chamanes incas regularmente se sacrificaban por ella.

Como muchas otras culturas, los incas agruparon las estrellas en constelaciones. Vieron muchos animales y otras cosas de su vida diaria cuando miraron a las estrellas. Había dos clases de constelaciones para los incas. Los primeros son de la variedad común, donde las agrupaciones de estrellas están vinculadas en forma de puntos de conexión para crear imágenes de dioses, animales, héroes, etc. El Inca vio algunas de estas constelaciones en el cielo, pero las consideró inanimadas. Las otras constelaciones se observaron en ausencia de estrellas: estas manchas oscuras en la Vía Láctea se consideraron animales y se consideraron vivientes o animadas. Vivían en la Vía Láctea, que era considerada un río. Los incas fueron una de las pocas culturas que encontraron sus constelaciones en ausencia de estrellas.



Tinamous son aves terrestres torpes similares a las perdices, comunes en la región andina. Ubicada en la base de la Cruz del Sur, Yutu es la siguiente constelación oscura que emerge a medida que la Vía Láctea se hace visible en el cielo nocturno. Yutu es una mancha oscura con forma de cometa que corresponde a la Nebulosa del saco de carbón. Persigue a Hanp'atu, lo que tiene cierto sentido porque se sabe que las hortalizas pequeñas comen pequeñas ranas y lagartos. El Tinamou puede haber sido seleccionado (a diferencia de cualquier otra ave) porque exhibe un comportamiento social notable: el macho puede atraer y aparearse con las hembras, que ponen sus huevos en su nido antes de salir para repetir el proceso con otro macho. Por lo tanto, los machos incuban los huevos, que podrían provenir de 2-5 parejas de apareamiento.

Las constelaciones incas y su culto, o al menos un cierto respeto por ellas y una comprensión de su papel en el ciclo agrícola, son uno de los pocos aspectos de la cultura inca que sobrevivieron a la conquista, la era colonial y 500 años de asimilación forzada. Los cronistas españoles originales mencionaron las constelaciones y su importancia, pero no en gran detalle: afortunadamente, los investigadores modernos han podido llenar los vacíos haciendo amigos y haciendo trabajo de campo en las comunidades rurales, tradicionales de los quechuas andinos, donde la gente todavía ve las mismas constelaciones. Sus ancestros lo vieron hace siglos.

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