La vida de herodoto

No se sabe mucho sobre la vida de Herodoto. La única fuente confiable que tenemos es el libro que él escribió, conocido como The Histories, y este notable texto nos da algunas pistas que nos permiten esbozar los contornos de la vida de su escritor. Como muestra su prólogo, Herodoto nació en una ciudad llamada Halicarnaso: la moderna Bodrum en el suroeste de Turquía. No muy lejos de la ciudad natal de Herodoto está la isla de Samos, que figura tan prominentemente en Las historias, que se ha argumentado que Herodoto pasó varios años en ella. El mismo argumento se aplica a Atenas: Herodoto pudo haber pasado algún tiempo en la principal ciudad griega de su edad.

Se desconoce cuándo o por qué dejó su ciudad natal. Dos o tres siglos después de la muerte de Herodoto, los estudiosos de Alejandría asumieron que el historiador había sido desterrado porque había estado involucrado en un fallido intento de golpe. Desafortunadamente, hay muchos historiadores antiguos que se vieron obligados a pasar parte de sus vidas en el extranjero después de un fracaso político (por ejemplo, Tucídides, Teopompo de Quíos, Timeo y Polibio de Megalópolis). Probablemente, es más seguro ignorar esta especulación académica.


El famoso filósofo macedonio Aristóteles de Stagira (384-322 aC) debe haber escuchado o leído Las historias. En su libro sobre Retórica, él cita su primera línea:

Herodoto de Thurii publica los resultados de sus investigaciones ... nota
Una manera fácil de explicar esta lectura variante de la línea de apertura de Herodoto es que Aristóteles simplemente estaba equivocado. Sin embargo, la infalibilidad del filósofo ha sido axiomática durante siglos, y muchos estudiosos, antiguos y modernos, han tendido a creer que Herodoto fue uno de los colonos en la ciudad sur-italiana de Thurii, que fue fundada en 444 a. Un diccionario medieval, el Suda, menciona la tumba de Herodoto en el mercado de Thurii (Suda H536); esto fue un gran honor, solo atribuido a los fundadores (a menudo legendarios) de las nuevas ciudades. Por supuesto, es posible que Herodoto fuera el fundador de Thurii, pero probablemente se nos aconseje tomar la declaración de Suda con un grano de sal, especialmente desde Atenas y Pella (en Macedonia) también reclamaron su tumba. Es imaginable que los thurianos hayan inventado el suyo después de leer a Aristóteles.
El año de la muerte de Herodoto es desconocido, pero tenemos dos pistas. En la sección 137 del Libro Siete de Las Historias se menciona la ejecución de dos espartanos en Atenas. De otra fuente, Tucídides, nótese que se sabe que los dos fueron asesinados en el invierno de 430/429 AEC. Por lo tanto, Herodoto todavía estaba vivo y escribió en 429. Como también se sabe que en el verano de 429 muchos atenienses fueron asesinados por la peste, se puede conjeturar que Herodoto fue una de las víctimas de esta enfermedad. Como quiera que sea, debe haber muerto antes de 413, porque dice (Libro Nueve, sección 73) que cierto pueblo en el vecindario de Atenas, Decelea, nunca fue saqueado por los espartanos, algo que de hecho sucedió en 413, como Tucídides nos dice (6.93)

Suponiendo que Herodoto muriera entre 429 y 413, es razonable inferir que nació entre 500 y 470. Quizás podamos ser un poco más precisos: en ninguna parte de The Histories afirma haber sido testigo de la gran Guerra Persa (480- 479 aC) que él está describiendo. Por lo tanto, su fecha de nacimiento se puede estimar en los años ochenta del siglo V antes de Cristo.

El autor de The Histories parece haber sido un verdadero trotamundos. Si vamos a creerle, él no era un extraño en Babilonia, donde entrevistó a los sacerdotes; él dice haber ido al norte de Crimea y al sur a lo largo del Nilo; visitó Sicilia y conoce los detalles de la topografía norteafricana. Sin embargo, algunas dudas son posibles: por ejemplo, su descripción de Babilonia se contradice con la evidencia arqueológica. Por otro lado, en su descripción de Crimea, menciona a un rey que vivió alrededor de 460, lo que hace probable que realmente haya visitado esa parte del mundo.

Que él fue capaz de escribir, es un hecho fácilmente ignorado. Sin embargo, nos dice que sus padres podían pagar un maestro y que estaban bien. Herodoto debe haber sido un hombre rico, posiblemente un miembro de la antigua aristocracia. Podemos especular que luchó como un soldado de infantería pesado (un hoplita), como todos los hombres griegos de su clase y edad. Esto explicaría por qué sus descripciones de las batallas siempre son desde el punto de vista de un soldado y, a veces, confusas. Él era un soldado, no un general.


Esto es todo lo que sabemos sobre el Padre de la Historia: frustrantemente poco. Sin embargo, solo hay unos pocos escritores antiguos que conocemos tan bien como Herodoto. Otros autores escribieron textos más extensos, fueron historiadores mayores o alcanzaron mayores alturas intelectuales, pero ninguno de ellos es capaz de transmitir el mismo sentimiento de amistad íntima que experimentamos cuando leemos a Herodoto. Nos encontramos con él cuando está de mal humor, compartimos su sorpresa, conocemos sus opiniones religiosas, lo escuchamos parlotear, bromear y balbucear. No hay un autor antiguo cuyo carácter conozcamos tan bien como el hombre de cuya vida sabemos tan poco. La solución a esta paradoja radica en Las historias


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