La Gran Depresión - El Dust Bowl

¿Qué era el Dust Bowl? 

El Dust Bowl era un área en el medio oeste que sufría de sequía durante la década de 1930 y la Gran Depresión. El suelo se volvió tan seco que se convirtió en polvo. Los agricultores ya no podían cultivar más cuando la tierra se convertía en un desierto. Las áreas de Kansas, Colorado, Oklahoma, Texas y Nuevo México formaban parte del Dust Bowl. 

¿Cómo se puso tan polvoriento? 

Una cantidad de factores contribuyeron al Dust Bowl. El primero fue una terrible sequía (falta de lluvia) que duró muchos años. Con tan poca lluvia, el suelo se secó. Además, gran parte de la región había sido cultivada por los agricultores para cultivar trigo o pastar ganado. El trigo no ancló el suelo ni ayudó a retener la humedad. Después de años de abuso, la capa superior del suelo se destruyó y se convirtió en polvo. 

 

Tormentas de polvo 

Con gran parte de la tierra convertida en polvo, hubo grandes tormentas de polvo en el Medio Oeste. El polvo dificultaba la respiración de las personas y se amontonaba hasta el punto de enterrar las casas. Algunas tormentas de polvo fueron tan grandes que llevaron polvo hasta la costa este de los Estados Unidos. 

Domingo negro 

Las gigantescas tormentas de polvo se llamaban "ventiscas negras". Una de las peores tormentas de polvo se produjo el domingo 14 de abril de 1935. Los vientos de alta velocidad provocaron que grandes paredes de polvo engullen ciudades y regiones enteras. Esta tormenta de polvo se llamó "Domingo Negro". Se dijo que el polvo era tan espeso que la gente no podía ver su propia mano frente a su cara. 

¿Qué hicieron los granjeros? 

Vivir en el Dust Bowl se volvió casi imposible. El polvo llegó a todos lados. La gente pasó gran parte de su tiempo tratando de limpiar el polvo y mantenerlo fuera de sus casas. Muchos de los granjeros tuvieron que mudarse porque no pudieron sobrevivir. Las cosechas no crecerían y el ganado con frecuencia moriría asfixiado por el polvo. 

Okies 

Muchos de los granjeros y sus familias emigraron a California donde habían escuchado que había trabajos. Los trabajos fueron difíciles de conseguir durante la Gran Depresión. Estaban desesperados por cualquier trabajo, incluso si tenían que trabajar largos días solo para obtener suficiente comida para sobrevivir. Los agricultores pobres que se mudaron del Dust Bowl a California se llamaron "Okies". El nombre era corto para personas de Oklahoma, pero se usaba para referirse a cualquier persona pobre del Dust Bowl que buscaba trabajo. 

 


Programas de Ayuda Gubernamental 

El gobierno federal implementó programas para ayudar a los agricultores que se quedaron en el Dust Bowl. Les enseñaron a los agricultores las prácticas agrícolas adecuadas para ayudar a preservar el suelo.También compraron tierra para permitir su regeneración a fin de evitar futuras tormentas de polvo. Tomó algún tiempo, pero gran parte de la tierra se había recuperado a principios de la década de 1940. 

Datos interesantes sobre el Dust Bowl

  • El estado de California promulgó una ley que hacía ilegal traer personas pobres al estado.
  • El autor John Steinbeck escribió sobre una familia de inmigrantes del Dust Bowl en The Grapes of Wrath .
  • Alrededor del 60% de la población abandonó la región durante el Dust Bowl.
  • Entre 1934 y 1942, el gobierno federal plantó alrededor de 220 millones de árboles desde Canadá hasta Texas con el fin de crear un cortavientos para proteger el suelo de la evaporación del viento y la erosión.
  • La sequía terminó en la mayor parte de la región cuando llegó la lluvia en 1939.
  • Los granjeros a veces tendían un tendedero entre la casa y el granero para poder encontrar el camino de regreso a través del polvo.
(0 votes)