La profesionalización del torneo de Tenis.

En 1900 comenzó la competición internacional por equipos conocida como el torneo de la Copa Davis. Junto con la Copa Wightman (que comenzó en 1923), un torneo anual entre equipos femeninos británicos y estadounidenses, la Copa Davis ayudó a centrar la atención internacional en el tenis. En 1963, un equivalente femenino de la Copa Davis, la Copa Federación, usurpó el prestigio de la Copa Wightman. En las primeras décadas de la década de 1900, el tenis era principalmente un deporte del conjunto de clubes de campo. La construcción generalizada de canchas en los patios escolares y comunitarios en la década de 1930 (muchas de ellas creadas por las agencias New Deal del gobierno federal) contribuyó a que el tenis fuera más accesible para el público.

Cuando el juego profesional demostró ser rentable a fines de la década de 1920, varios jugadores aficionados se unieron a la gira. Uno de los primeros en hacerlo fue William Tilden , quizás el mejor jugador en la historia del tenis.Antes de que Tilden se convirtiera en profesional , ganó un total de siete campeonatos individuales de Estados Unidos y tres campeonatos de Wimbledon.

La continua deserción de jugadores amateur en los rangos profesionales fue uno de los factores que llevaron al organismo rector mundial del tenis amateur, la International Lawn Tennis Federation , a abrir sus torneos para profesionales y aficionados en 1968. Durante muchos años. los principales torneos patrocinados por la ILTF, incluidos Wimbledon y el Campeonato Nacional de los Estados Unidos, se habían restringido a los aficionados.Sin embargo, con la llegada del tenis abierto, los grandes profesionales pudieron competir por los títulos principales.Con el tiempo, la Copa Davis también permitió a los profesionales.

Los cuatro principales torneos anuales de tenis internacional son Wimbledon, el Abierto de Australia, el Abierto de Francia y el Abierto de EE. UU. Ganar los cuatro en el mismo año se llama Grand Slam. Sólo Don Budge , Rod Laver , Maureen Connolly , Margaret Court  y Steffi Graf  han ganado el Grand Slams.En 1971, el establecimiento de una gira profesional solo para mujeres dio a las mujeres profesionales la paridad financiera con sus homólogos masculinos. En el mismo año, Billie Jean King se convirtió en la primera mujer atleta en un deporte en ganar más de $ 100,000 en un año. En la década de 1970, una liga de equipos, el Equipo Mundial de Tenis, funcionó durante varios años, pero no tuvo éxito. La gira profesional sigue siendo el foco más visible para el deporte, sus principales torneos superan en prestigio incluso a la competencia en los Juegos Olímpicos, que agregaron tenis en 1988.

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