Waterpolo, origenes y caracterisitcas

Juego de natación que abarca características del fútbol, fútbol, baloncesto y hockey. El objetivo del juego es maniobrar, por cabeza, pies o mano, una bola cubierta de cuero de  aproximadamente 70 cm de circunferencia en goles encerrados en redes en los extremos opuestos de un grupo de 19 a 30 yardas ( 17.37 a 27.43 m) de largo y como máximo 20 yd (18.29 m) de ancho. 

Los dos equipos participantes constan de siete jugadores cada uno, uno de los cuales es el portero. Solo se puede usar una mano para avanzar la pelota, que debe llevarse a la superficie. Las técnicas de defensa áspera permitidas incluyen agacharse, es decir, mantener a un jugador bajo el agua.

El waterpolo se ideó en Inglaterra en la década de 1870 y se hizo popular en los Estados Unidos a principios del siglo XX. Se juega principalmente por los equipos del club, aunque también es popular en la competencia universitaria. 

El waterpolo ha sido un evento olímpico masculino desde 1900; el waterpolo femenino se jugó por primera vez en los juegos en el 2000. Una versión mucho más dura del juego, que se jugaba con una pelota de goma suave en un grupo más grande y que se conoce como polo acuático estadounidense o de softbol, fue anteriormente popular en los Estados Unidos. 

Sin embargo, su violencia extrema lo puso en desgracia, y hoy en día solo se juega el juego internacional o de hardball en todo el mundo.

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