Tipos de murciélagos

La orden de los murciélagos se divide por razones anatómicas en dos divisiones principales o subórdenes: los megachirópteros, o murcielagos fruteros , que se encuentran solo en los trópicos del Viejo Mundo, y los microchirópteros, o murciélagos que comen insectos, con una distribución mundial. Los murciélagos de la fruta incluyen la especie más grande de murciélago, los zorros voladores, que pueden pesar 9 a 1.4 kg. Su dieta se limita casi enteramente a las frutas, el néctar y el polen. Los murciélagos que comen insectos incluyen las especies de murciélagos más pequeñas. A pesar del nombre, algunos de estos murciélagos viven total o principalmente de fruta; una gran cantidad comen insectos y, en algunos casos, animales más grandes. Los miembros de varias especies capturan peces mientras se deslizan sobre el agua, y los murcielagos vampiros de América del Sur se alimentan exclusivamente de sangre.

Los murciélagos más comunes del hemisferio norte templado son los murciélagos de herradura del Viejo Mundo ( Rhinolophus ), caracterizados por uno o dos apéndices faciales en forma de herradura, los pequeños murciélagos marrones cosmopolitas ( Myotis ), grandes murciélagos marrones o serotines ( Eptesicus ), y pipistrelles (pipistrellus).Los tres últimos, todos representados por especies en América del Norte, pertenecen a la familia de murciélagos de nariz lisa (Vespertilionidae), caracterizada por la falta de apéndices en el hocico.

Hay más de una docena de especies de Myotis en América del Norte; El pequeño murciélago marrón común, M. lucifugus, se distribuye en todo el continente, desde Alaska y Labrador hasta los Estados Unidos. Un murciélago colonial, se encuentra en muchos hábitats, incluidas las casas. Tiene aproximadamente 6,3 cm de largo sin la cola y pesa aproximadamente 7 gramos. El gran murciélago marrón norteamericano, Eptesicus fuscus, de distribución similar, es aproximadamente tres veces más pesado, con una envergadura de 30 cm. Los pequeños y grandes murciélagos marrones se encuentran entre las especies susceptibles al síndrome de la nariz blanca, lo que conduce a la pérdida de agua y la emaciación durante la hibernación invernal. 

Identificado en 2006 y causado por el hongo Geomyces destructans, ha sido devastador para las colonias de murciélagos infectados en América del Norte. Los murciélagos norteamericanos grandes y solitarios de amplia distribución son el murciélago canoso, Lasiurus cinereus, amarillo-marrón con glaseado de plata, y el murciélago rojo, L. borealis, que es un llamativo color rojo ladrillo. Ambos tienen pelaje suave y espeso y se posan en los árboles.

Los murciélagos cola de cola (familia Molossidae) son un grupo cosmopolita de murciélagos comunales caracterizados por una larga cola que se extiende más allá del final de la membrana de la cola. Entre ellos se encuentran los murciélagos de guano ( Tadarida ), que viven en enormes colonias. Su excremento, llamado guano, se acumula en grandes cantidades en sus lugares de descanso y es comercialmente valioso como fertilizante. La mayoría de los murciélagos de cola blanca del Nuevo Mundo son tropicales, pero varios se encuentran en los Estados Unidos. Uno de ellos, el murciélago de cola blanca ( Tadarida brasiliensis ), es conocido por sus colonias en las Cavernas de Carlsbad de Nuevo México, con un número estimado de 250,000 a 500,000 individuos. Cuando estos murciélagos salen de las cuevas juntos, toma alrededor de 20 minutos para que toda la columna salga. Esta familia también incluye los murciélagos del mastín ( Eumops ), el más grande de los murciélagos de América del Norte, con una envergadura de 46 cm.

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