¿Es el Murciélago cabeza de martillo un animal de verdad?

El murciélago con cabeza de martillo es un tipo de megabat y el murciélago nativo más grande de África. Tanto los machos como las hembras son de color marrón grisáceo, con orejas marrones y membranas de vuelo, y mechones de pelaje blanco en la base de las orejas. Un murciélago adulto varía de 195 a 285 mm de longitud corporal, con una envergadura de 686 a 970 mm . Los machos varían en peso de 228 a 450 g , mientras que las hembras pesan 218 a 377 g .

Los murciélagos machos con cabeza de martillo son más grandes que las hembras y se ven tan diferentes de sus compañeros que sería fácil pensar que pertenecían a una especie diferente. Sólo los machos tienen cabezas grandes y alargadas. Las murciélagos con cabeza de martillo tienen la apariencia de cara de zorro común a la mayoría de los murciélagos fruteros.

 

Los murciélagos con cabeza de martillo se producen en África ecuatorial en elevaciones por debajo de 1800 m (5900 pies). Favorecen los hábitats húmedos, que incluyen ríos, pantanos, manglares y bosques de palmeras.

Los murciélagos con cabeza de martillo son frugivoros , lo que significa que su dieta consiste completamente de frutas. Si bien los higos son su alimento favorito, también comen plátanos, mangos y guayabas. El murciélago tiene un intestino más largo que el de una especie insectivora , lo que le permite absorber más proteinas de sus alimentos. Existe un informe exclusivo de un murciélago que se come un pollo, pero no se ha verificado ninguna actividad carnívora.

 

Los murciélagos son cazados por humanos y aves de presa. También son susceptibles a infestaciones severas de parásitos. Los murciélagos con cabeza de martillo son propensos a la infección por ácaros y Hepatocystis carpenteri , un protozoo que afecta el hígado. La especie es un reservorio sospechoso para el virus del Ébola, pero a partir de 2017, solo se han encontrado anticuerpos contra el virus (no el virus en sí) en los animales. Se desconoce si los murciélagos pueden o no transmitir la infección del ébola a los humanos.

La reproducción tiene lugar durante las estaciones secas para algunas poblaciones y en cualquier época del año para otras. La mayoría de los miembros de esta especie de murciélago se reproducen mediante el apareamiento de lek. En este tipo de apareamiento, los machos se reúnen en grupos de 25 a 130 individuos para realizar un ritual de apareamiento que consiste en batir las alas y tocar la bocina. Las hembras vuelan a través del grupo para evaluar posibles parejas. Cuando se realiza la selección de una hembra, ella aterriza al lado de un macho y se produce el apareamiento. En algunas poblaciones de murciélagos, los machos realizan su exhibición para atraer a las hembras, pero no forman grupos.

 

El estado de conservación del murciélago con cabeza de martillo se evaluó por última vez en 2016. El murciélago se clasifica como "de menor preocupación". Aunque el animal es cazado por su carne , ocupa un gran rango geográfico y la población en general no ha experimentado un rápido descenso.

 

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