Biografía de John Bowlby

John Bowlby fue un psicólogo y psicoanalista británico que creía que los apegos de la primera infancia desempeñaban un papel fundamental en el desarrollo posterior y el funcionamiento mental. Su trabajo, junto con el trabajo de la psicóloga Mary Ainsworth, contribuyó al desarrollo de la teoría del apego.

Bowlby creía que los niños nacen con una tendencia programada biológicamente a buscar y permanecer cerca de las figuras de apego. Esto proporciona nutrición y comodidad, pero también ayuda en la supervivencia del niño. Mantenerse cerca de un cuidador garantiza que se cumplan las necesidades del niño y que él o ella estén protegidos contra los peligros en el medio ambiente.



El trabajo inicial de Bowlby con niños lo llevó a desarrollar un gran interés en el tema del desarrollo infantil . Se interesó particularmente en cómo la separación de los cuidadores impactaba a los niños. Después de estudiar el tema durante algún tiempo, comenzó a desarrollar sus ideas sobre la importancia del apego en el desarrollo infantil.

En 1949, la OMS le encargó a Bowlby que escribiera un informe sobre la salud mental de los niños sin hogar en Europa. En 1951, se publicó el trabajo resultante Cuidado materno y salud mental . En él escribió: "... el bebé y el niño pequeño deberían experimentar una relación cálida, íntima y continua con su madre (o sustituta permanente de la madre) en la que ambos encuentran satisfacción y disfrute".



Bowlby se basó en una variedad de temas, entre ellos la ciencia cognitiva, la psicologia del desarrollo , la biología evolutiva y la etología (la ciencia del comportamiento animal). Su teoría resultante sugirió que los primeros vínculos formados por los niños con sus cuidadores tienen un tremendo impacto que continúa a lo largo de la vida. Bowlby se había formado como psicoanalista y, al igual que Freeud , creía que las experiencias más tempranas en la vida tienen un impacto duradero en el desarrollo. Según Bowlby, el apego también sirve para mantener al bebé cerca de la madre, mejorando así las posibilidades de supervivencia del niño. Sugirió que tanto las madres como los bebés habían evolucionado para desarrollar una necesidad innata de proximidad. Al mantener esta cercanía, es más probable que los bebés reciban el cuidado y la protección que necesitan para asegurar su supervivencia.



 

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