¿Qué es el trastorno de apego reactivo?

Los bebés se vinculan con adultos que les brindan un cuidado consistente y amoroso. Reconocen a los adultos que los protegen y los calman cuando se sienten estresados.

En la mayoría de los casos, desarrollan vínculos saludables con sus cuidadores primarios, como sus padres, proveedores de cuidado infantil o quizás un abuelo muy involucrado.

Pero a veces, los bebés luchan para formar relaciones sanas con un adulto estable. En consecuencia, pueden desarrollar un trastorno de apego reactivo, una condición de salud mental que dificulta la formación de relaciones sanas y amorosas.

En cualquier momento en que exista un desprecio constante por las necesidades emocionales o físicas de un niño, un niño puede correr el riesgo de desarrollar un trastorno de apego reactivo. La falta de estimulación y afecto también puede desempeñar un papel.

Dado que el trastorno de apego reactivo es un diagnóstico relativamente nuevo, y muchos niños no reciben tratamiento, no se sabe cuántos niños pueden cumplir los criterios. En 2010, un estudio encontró que menos del 0,4 por ciento de los niños daneses tenían trastorno de apego reactivo.

Un estudio de 2013 estimó que aproximadamente el 1,4 por ciento de los niños que viven en un área empobrecida en el Reino Unido tenía un trastorno de apego.

Se estima que los niños en hogares de cuidado y aquellos que vivian en orfanatos, exhiben tasas mucho más altas de trastorno de apego reactivo. Un historial de maltrato e interrupciones en el cuidado de un niño probablemente aumenta el riesgo.

El primer paso para tratar a un niño con trastorno de apego reactivo generalmente implica garantizar que se le brinde un ambiente de amor, cuidado y estabilidad. La terapia no será efectiva si un niño continúa mudándose de un hogar de crianza a un hogar de crianza o si continúa viviendo en un entorno residencial con cuidadores inconsistentes.

La terapia generalmente involucra al niño, así como al padre o cuidador principal. El cuidador es educado sobre el trastorno de apego reactivo y se le da información sobre cómo generar confianza y desarrollar un vínculo saludable.

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