Transmisión de enfermedades: Contacto directo

TRANSMISIÓN

Independientemente del reservorio, la transmisión debe ocurrir para que se propague una infección. Primero, debe ocurrir la transmisión desde el depósito al individuo. Luego, el individuo debe transmitir el agente infeccioso a otras personas susceptibles, ya sea directa o indirectamente. Los microorganismos patógenos emplean diversos mecanismos de transmisión.

 

 

TRANSMISIÓN DE CONTACTO

La transmisión de contacto incluye contacto directo o indirecto. La transmisión de persona a persona es una forma de transmisión de contacto directo. Aquí el agente se transmite por contacto físico entre dos individuos a través de acciones como tocar, besar, tener relaciones sexuales o aerosoles de gotitas. El contacto directo se puede categorizar como transmisión vertical, horizontal o de gotas. La transmisión de contacto directo vertical ocurre cuando los patógenos se transmiten de madre a hijo durante el embarazo, el nacimiento o la lactancia. Otros tipos de transmisión de contacto directo se llaman transmisión de contacto directo horizontal. A menudo, se requiere el contacto entre las membranas mucosas para la entrada del patógeno en el nuevo huésped, aunque el contacto piel a piel puede provocar el contacto de la membrana mucosa si el nuevo huésped toca posteriormente una membrana mucosa. La transmisión de contacto también puede ser específica del sitio; por ejemplo, algunas enfermedades pueden transmitirse por contacto sexual pero no por otras formas de contacto.

Cuando un individuo tose o estornuda, se expulsan pequeñas gotas de moco que pueden contener patógenos. Esto conduce a la transmisión directa de gotitas, que se refiere a la transmisión de gotitas de un patógeno a un nuevo huésped a distancias de un metro o menos. Una gran variedad de enfermedades se transmiten por gotitas, incluida la influenza y muchas formas de neumonía. La transmisión a distancias superiores a un metro se denomina transmisión en el aire.

La transmisión por contacto indirecto involucra objetos inanimados llamados fómites que se contaminan por patógenos de un individuo o reservorio infectado. Por ejemplo, un individuo con resfriado común puede estornudar, causando que las gotas caigan sobre un fomite, como un mantel o una alfombra, o el individuo puede limpiarse la nariz y luego transferir el moco a un fómite, como un pomo de la puerta o una toalla. La transmisión ocurre indirectamente cuando un nuevo hospedero susceptible toca más adelante el fómite y transfiere el material contaminado a un portal de entrada susceptible. Fómites también puede incluir objetos utilizados en entornos clínicos que no están esterilizados adecuadamente, como jeringas, agujas, catéteres y equipos quirúrgicos. Los patógenos transmitidos indirectamente a través de tales fómites son una causa importante de infecciones asociadas a la asistencia sanitaria.

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