El dominio de los animales

Dominio
La territorialidad es una de las formas en que los animales compiten y dividen los recursos. Dentro de los grupos, los individuos pueden competir por los recursos y el espacio mediante el dominio social. Las interacciones de dominancia se refieren a los comportamientos que ocurren dentro o entre grupos sociales que resultan en acceso jerárquico a recursos o compañeros; no se refieren al uso del espacio. Los individuos dominantes se caracterizan por ser más agresivos y exitosos en ganar interacciones competitivas que otros miembros del grupo. La dominación puede establecerse a través de la agresión directa o indirecta o por exhibición mutua, donde el individuo dominante generalmente asume una estatura más alta y el subordinado a menudo se inclina o imita la conducta juvenil.


Al igual que con muchos otros aspectos del comportamiento social, se usa un argumento económico para explicar por qué el dominio a veces se resuelve mediante la exhibición en lugar de la lucha. Debido a que los concursos simétricos involucran a concursantes que, por definición, tienen las mismas posibilidades de ganar, los concursos que involucren a personas cercanas en estado de dominancia deberían involucrar la mayor cantidad de combates. Por el contrario, cuando un individuo es claramente superior, el individuo menor obtendrá poco al desafiar e incluso puede sufrir lesiones en el proceso de intentarlo. Por lo tanto, se cree que las jerarquías de dominación claramente establecidas son ventajosas tanto para dominantes como para subordinados debido a una reducción en la frecuencia de combates energéticamente caros y peligrosos. A menudo, la vida es fluida dentro de los grupos sociales no por falta de competencia, sino porque se establece el dominio y la jerarquía es clara.

Se ha demostrado que las jerarquías de dominancia juegan un papel crítico en los patrones de apareamiento en los carboneros de capa negra (Poecile atricapillus), donde los machos más dominantes tienden a aparearse con las hembras más dominantes. Los pares de mayor estatus experimentan una mayor supervivencia durante el invierno, supuestamente compiten más efectivamente por un espacio de reproducción de alta calidad y producen más crías.

La dominación a menudo se correlaciona con el éxito de apareamiento en sociedades poligínicas. En algunos casos, los machos dominantes obtienen posiciones preferidas en las arenas de apareamiento y es más probable que sean elegidos por las hembras. Se puede obtener una comprensión de por qué los subordinados deben aceptar su estatus inferior al examinar las opciones disponibles para las personas de menor estatus. Un subordinado tiene un número finito de opciones: permanecer en su grupo social, unirse a otro grupo donde sus posibilidades son mejores o convertirse en solitario. Las personas solitarias perderán el beneficio de estar en un grupo, y las personas que emigran enfrentarán las dificultades de ubicarse y unirse a un nuevo grupo. Si el nuevo grupo ofrece mayores oportunidades para alcanzar un estatus elevado, se favorecerá la emigración. La familiaridad con los miembros del grupo y con los sitios de búsqueda de alimento y refugio favorecerá la permanencia del grupo. Las oportunidades futuras de los animales jóvenes pueden ser mejoradas por las habilidades que aprenden como subordinados, y cuando los grupos son parientes, el nepotismo también puede favorecer la permanencia. A menudo, los subordinados están dispuestos a asumir los costos de un acceso reducido a compañeros y recursos cuando las alternativas disponibles para ellos son aún peores.


Los subordinados a menudo exhiben una variedad de tácticas o comportamientos que los ayudan a sacar lo mejor de su bajo estatus. Estas estrategias alternativas incluyen las tácticas de apareamiento disimulado de las ranas macho subordinadas (Lithobates catesbeianus) y el grupo especializado de salmones coho macho pequeños ("jack") (Oncorhynchus kisutch), que actúan como "satélites" y tratan de interceptar a las hembras a medida que se sienten atraídas. a los territorios de los machos grandes. Otros ejemplos incluyen el comportamiento imitando a las hembras de los escarabajos rove macho subordinados (familia Staphylinidae) y el comportamiento satelital de los machos de cangrejo herradura (Limulus polyphemus). En el primer ejemplo, los mimicks se benefician de una agresión reducida y, por lo tanto, un mayor acceso a los apareamientos; en este último, los cangrejos herradura subordinados pueden fertilizar algunos de los huevos de una hembra mientras se está apareándose con un macho más dominante. Tales tácticas de reproducción alternativas permiten a los hombres eludir las limitaciones del bajo estatus. En algunos casos, estas actividades pueden permitir que los hombres subordinados logren beneficios de aptitud física comparables a los de las personas más dominantes.

 

 


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