El metabolismo y hormonas

Metabolismo y hormonas
La célula es el sitio de un conjunto constante, complejo y ordenado de cambios químicos llamados colectivamente metabolismo. El metabolismo se asocia con una liberación de calor. El calor liberado es el mismo que el obtenido si se produce el mismo cambio químico fuera del organismo vivo. Esto confirma el hecho de que las leyes de la termodinámica se aplican a los sistemas vivos tal como se aplican al mundo inanimado. El patrón de cambio químico en una célula viva, sin embargo, es distintivo y diferente de cualquier cosa que se encuentre en los sistemas no vivos. Esta diferencia no significa que las leyes químicas estén invalidadas. Por el contrario, refleja la extraordinaria complejidad de las interrelaciones de las reacciones celulares.


Las hormonas, que pueden considerarse como reguladores del metabolismo, se investigan en tres niveles, para determinar (1) sus efectos fisiológicos, (2) su estructura química y (3) los mecanismos químicos por los que operan. El estudio de los efectos fisiológicos de las hormonas se considera propiamente como la competencia del fisiólogo. Tales investigaciones obviamente tenían que preceder a los estudios químicos más analíticos. Las estructuras químicas de la tiroxina y la adrenalina son conocidas. La química del sexo y las hormonas suprarrenales, que son esteroides, también se ha investigado a fondo. Las hormonas del páncreas -insulina y glucagón- y las hormonas de la hipófisis (glándula pituitaria) son péptidos (es decir, compuestos compuestos de cadenas de aminoácidos). Las estructuras de la mayoría de estas hormonas han sido determinadas. También se conocen las estructuras químicas de las hormonas vegetales, la auxina y el ácido giberélico, que actúan como agentes que controlan el crecimiento en las plantas.


Por lo tanto, la primera y la segunda fase del problema hormonal han sido bien exploradas, aunque no completamente, pero la tercera fase aún está en pañales. Parece probable que diferentes hormonas ejerzan sus efectos de diferentes maneras. Algunos pueden actuar al afectar la permeabilidad de las membranas; otros parecen controlar la síntesis de ciertas enzimas. Evidentemente, algunas hormonas también controlan la actividad de ciertos genes.


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