Arquitectura Romana: características estructurales.

Tras el establecimiento de la República romana en el siglo V, los arquitectos romanos comenzaron a absorber y sintetizar influencias tanto de los etruscos como de los griegos, adaptando los tipos de edificios anteriores a sus necesidades urbanas especializadas. Un rasgo característico del diseño romano fue el uso combinado de la construcción arqueada y trabeada (empleando arcos y construida con poste y dintel). 

Aunque inicialmente se empleó provisionalmente en los espacios entre las columnas clásicas, el arco eventualmente llegó a ser el principal elemento estructural. Las columnas flanqueantes, generalmente enganchadas y superpuestas (parcialmente incrustadas en una pared y colocadas sobre ella), sirven simplemente como contrafuertes o para la decoración.

La construcción de piedra tallada de los griegos fue reemplazada en gran parte después de la invención del hormigon en el siglo II. Esto permitió a los arquitectos cubrir vastos espacios interiores con bóvedas de complejidad creciente y sin soportes interiores. Estos incluían la bóveda de cañón, la bóveda en cruz o engarzada, y la cúpula y la semidoma. Los contrafuertes en bóveda, en lugar de formar proyecciones exteriores, se convirtieron en una parte integral del sistema de soporte interior.

 Aunque el ladrillo no cocido se empleó en todas las épocas, bajo el imperio los ladrillos horneados se hicieron populares como revestimiento para paredes de concreto. Desde los primeros tiempos, el estuco se usaba como acabado para edificios importantes. Para el acabado más lujoso de las paredes exteriores e interiores, se utilizaron revestimientos de alabastro, pórfido o mármol.

Del período republicano , los grandes acueductos fuera de la ciudad de Roma son los restos más impresionantes, pero también se han excavado ruinas arquitectónicas monumentales en la ciudad-estado de Gabii .Fechados entre el 350 y el 200 aC, el período formativo de la arquitectura romana, los restos de Gabii consisten en un gran complejo con muros de piedra y terrazas conectadas por una impresionante escalera y rodeadas de habitaciones y otras estructuras.

 Ambiciosos y de gran escala, parecen contradecir la reputación pequeña y modesta atribuida a los edificios de este período; La influencia que Gabii pudo haber tenido en el crecimiento de Roma no está clara.

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