El Arte Románico.

El arte de la época románica se caracterizó por un importante renacimiento de formas monumentales, en particular la escultura y la pintura al fresco, que se desarrolló en estrecha asociación con la decoración arquitectónica y exhibió una calidad contundente y, a menudo, severamente estructural. Al mismo tiempo, un elemento de realismo, paralelo al primer florecimiento de la literatura vernácula, apareció en primer plano. Se expresó en términos de una observación directa e ingenua de ciertos detalles extraídos de la vida cotidiana y un mayor énfasis en la emoción y la fantasía. Para muchos aspectos de sus ricas imágenes, el arte románico dependía de la herencia de la antigüedad y del arte medieval anterior, mientras que el prestigio del arte bizantino seguía siendo alto en los ojos occidentales. Las peregrinaciones y las cruzadas contribuyeron a una expansión sin precedentes del vocabulario formal a través del desarrollo de contactos más cercanos entre las culturas regionales y los pueblos distantes.

Escultura

Los primeros monumentos importantes de la escultura románica fueron creados en la última década del siglo XI. Y las primeras décadas del siglo XII. La principal fuente de patrocinio artístico fue proporcionada por las instituciones monásticas, para quienes los escultores ejecutaron grandes tallas en relieve para la decoración de portales de iglesias y capiteles ricamente ornamentados para los claustros. La escultura románica produjo un arte de extraordinaria complejidad ornamental, extático en la expresión y que abunda en combinaciones aparentemente infinitas de motivos zoomorfos, vegetales y abstractos.

En Francia, los temas representados en los tímpanos de iglesias como Moissac, Vézelay y Autun enfatizaron la majestuosa majestad de Cristo como gobernante y juez del universo. A menudo representaban espectáculos terroríficos del infierno. La escultura inglesa mostró una tendencia hacia la ornamentación geométrica. Sin embargo, con la introducción en Inglaterra de influencias continentales a mediados del siglo XII. también aparecieron versiones espantosas del Juicio Final, por ejemplo, en la catedral de Lincoln. En contraste con la naturaleza demoníaca y la calidad animada de la escultura en Francia y en Inglaterra, hubo una afirmación de figuras más masivas y pesadas en el norte de Italia, con los relieves narrativos del Génesis diseñados por Wiligelmo en Módena y por Niccolò en Verona.

Metalistería

Otro aspecto del renacimiento románico fue la producción de objetos de metal, de los cuales muchos ejemplos sobresalientes, como crucifijos, santuarios relicarios y candelabros, aún se conservan en los tesoros de las iglesias.Los centros más productivos de este arte fueron las regiones adyacentes a los ríos Rin y Mosa, donde el arte de la fundición de bronce alcanzó un nivel de dominio técnico suficiente para permitir la ejecución de obras de considerable dimensión. Un ejemplo sobresaliente de la fundición de bronce de Mosan es la pila bautismal de San Bartolomé en Lieja, una vasija grande sostenida por 12 bueyes y decorada con escenas en alto relieve, ejecutada por Rainer de Huy entre 1107 y 1118. Fue durante este mismo período que Limoges, en el centro de Francia, se convirtió en un centro muy activo de producción de metalistería, especializado en esmalte.

Fresco

La pintura al fresco se ha visto afectada más adversamente por los accidentes del tiempo, pero han sobrevivido varios ciclos grandes, así como numerosos otros fragmentos de pintura mural románica. Las grandes y relativamente ininterrumpidas extensiones de espacio de la pared dentro de los edificios románicos presentaron un terreno excelente para el trabajo del pintor, y las formas básicas de la pintura románica al fresco son típicamente monumentales en escala y audaces en su efecto colorista. Entre los ejemplos más destacados de este arte que aún se conservan en gran medida están los ciclos de Saint-Savin en el oeste de Francia y Sant'Angelo en Formis en el sur de Italia.

Iluminación del manuscrito

La iluminación manuscrita del período románico se caracterizó por una gran ampliación del fondo tradicional de imágenes pictóricas, aunque en términos de ejecución general y calidad caligráfica, los libros iluminados románicos a menudo muestran cierto descuido y falta de refinamiento. El Salterio, como en la Edad Media temprana, continuó siendo el volumen más leído para uso religioso, y se ejecutaron numerosas copias suntuosamente iluminadas de este trabajo. El scriptorium románico también produjo grandes ediciones de la Biblia, que a menudo se extiende a varios volúmenes. Un ejemplo espléndido de tal trabajo es la Biblia de Winchester, ejecutada a lo largo de varias generaciones y decorada con numerosas escenas del Antiguo y del Nuevo Testamento. Los manuscritos románicos se animan con letras iniciales elaboradas y altamente inventivas, en las que los artistas de este período prodigaron su inclinación por una rica exhibición ornamental.

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