¿Porque el cielo es azul?

Una de las preguntas mas frecuente a lo largo de la vida es: ¿Por qué el cielo es azul?

La explicación comienza con la última fuente de luz en nuestro sistema solar: el Sol . La luz del sol parece blanca, pero esta luz blanca está formada por todos los colores del espectro visible, desde el rojo hasta el violeta.

En su camino a través de la atmosfera , la luz solar es absorbida, reflejada y alterada por diferentes elementos, compuestos y partículas. El color del cielo depende en gran medida de las longitudes de onda de la luz entrante, pero las moléculas de aire (nitrogeno y oxigeno) y las partículas de polvo también juegan un papel importante.

Cuando el sol está en lo alto, la mayor parte de sus rayos interceptan la atmósfera en ángulos casi verticales. Las longitudes de onda más cortas de la luz, como el violeta y el azul, son absorbidas más fácilmente por las moléculas de aire que la luz de onda más largas. 

Las moléculas de aire irradian luz violeta y azul en diferentes direcciones, saturando el cielo. Sin embargo, el cielo del mediodía parece azul, en lugar de una combinación de azul y violeta, porque nuestros ojos son más sensibles a la luz azul que a la luz violeta.

Cuando el sol está cerca del horizonte al amanecer y al atardecer, los rayos del sol golpean la atmósfera en ángulos más inclinados y, por lo tanto, estos rayos deben viajar una distancia mayor a través de la atmósfera que al mediodía.

Como resultado, hay más moléculas de nitrógeno y oxígeno y otras partículas que pueden bloquear y dispersar la luz solar entrante. Durante este proceso, la radiación entrante en las longitudes de onda azules y violetas más cortas se filtra, y la influencia de estas longitudes de onda sobre el color del cielo disminuye.

Lo que queda son las longitudes de onda más largas, y algunos de estos rayos golpean el polvo y otras partículas cerca del horizonte, así como las gotas de agua que forman las nubes , para crear los tonos rojos, naranjas y amarillos que vemos al amanecer y al atardecer.

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