Reacción de intercambio iónico

Reacción de intercambio iónico, cualquiera de una clase de reacciones químicas entre dos sustancias (cada una compuesta por especies cargadas positiva y negativamente llamadas iones) que implica un intercambio de uno o más componentes iónicos.


Los iones son átomos o grupos de átomos que tienen una carga eléctrica positiva o negativa. En parejas u otros múltiplos conforman la sustancia de muchos materiales cristalinos, incluida la sal de mesa. Cuando dicha sustancia iónica se disuelve en agua, los iones se liberan, en gran medida, de las restricciones que los mantienen dentro del conjunto rígido del cristal, y se mueven en la solución con relativa libertad. Ciertos materiales insolubles que llevan cargas positivas o negativas en sus superficies reaccionan con soluciones iónicas para eliminar varios iones selectivamente, reemplazándolos con iones de otros tipos.

 


Tales procesos se llaman reacciones de intercambio iónico. Se usan en una variedad de formas para eliminar iones de la solución y separar iones de diversos tipos entre sí. Tales separaciones son ampliamente utilizadas en el laboratorio científico para efectuar purificaciones y ayudar en el análisis de mezclas desconocidas. Los materiales de intercambio iónico tales como las zeolitas también se emplean comercialmente para purificar agua (entre otros usos) y médicamente para servir como riñones artificiales y para otros fines.


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