Todo sobre la Estratosfera

Es la segunda capa más baja de la atnosfera terrestre . El nivel desde el cual se extiende hacia afuera varía con la latitud; comienza c.5 1⁄2 mi (9 km) por encima de los polos, c.6 o 7 mi (c.10 u 11 km) en las latitudes medias, y c.10 mi (16 km) en el ecuador, y Se extiende hacia el exterior c.20 mi (32 km). Es una zona de aire seco, delgado, frío y claro, con un gradiente de temperatura horizontal, que, en su nivel más bajo, es el reverso de la zona cercana a la superficie terrestre. En las regiones polares, la temperatura es de −40 ° C a −50 ° C (−40 ° C a −46 ° C), pero cerca del ecuador varía de −80 ° C a menos de −100 ° C (−62 ° C a por debajo de -74 ° C); en las latitudes medias permanece estable a aproximadamente −67 ° C (−55 ° C).

Las variaciones estratificadas de la temperatura se deducían del comportamiento de las ondas de sonido transmitidas a través de la atmósfera, que viajan más rápido en aire caliente que en aire frío. Se lanzan globos meteorologicos que llevan equipos electrónicos para determinar las condiciones en la estratosfera; la información sobre esta capa atmosférica también se obtiene de los satélites en órbita terrestre.

Dentro de la estratosfera a altitudes de 12 a 30 mi (19–48 km) se encuentra la capa de ozono . Su capacidad para interceptar la mayoría de los rayos ultravioleta del sol es fundamental para el mantenimiento de la vida en la tierra. Sin este efecto de filtración, la radiación completa del sol destruiría el tejido animal, pero la radiación ultravioleta suficiente llega a la tierra para apoyar la activación de la vitamina D en los seres humanos. Las temperaturas elevadas encontradas en la capa de ozono resultan de su absorción de energía radiante.

Las mediciones de la capa de ozono de la Antártida han registrado un agujero estacional consistente o adelgazamiento en la capa sobre el Polo Sur desde 1985, y desde entonces se han encontrado adelgazamientos similares en otras áreas del mundo. Existe evidencia de que el ozono está siendo degradado por los átomos de cloro que se liberan cuando la luz del sol destruye sustancias como los clorofluorocarbonos (CFC). 

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