Componentes de los Volcanes

La roca fundida debajo de la superficie de la Tierra que se eleva en los respiraderos volcánicos se conoce como magma, pero después de que emerge de un volcán se la llama lava. El magma ascendente, que se origina a muchas decenas de millas por debajo del suelo, comúnmente contiene algunos cristales, fragmentos de rocas circundantes (no fundidas) y gases disueltos, pero es principalmente un líquido compuesto de oxígeno, silicio, aluminio, hierro, magnesio, calcio, sodio , potasio, titanio y manganeso. Al enfriarse, el magma líquido se solidifica para formar una roca ígnea o magmática.


La lava es al rojo vivo cuando se derrama o expulsa de una rejilla de ventilación, pero pronto cambia a rojo oscuro, gris, negro o algún otro color a medida que se enfría y se solidifica. La lava muy caliente y rica en gas que contiene abundante hierro y magnesio es fluida y fluye como el alquitrán caliente, mientras que la lava más fría y pobre en gas con alto contenido de silicio, sodio y potasio fluye lentamente, como miel espesa, o en otros casos, como pastosa, Masas en bloques.

Todos los magmas contienen gases disueltos, y a medida que salen a la superficie para erupcionar, las presiones de confinamiento se reducen y los gases disueltos se liberan silenciosa o explosivamente. Si la lava es un líquido delgado (no viscoso), los gases pueden escapar fácilmente. 


Pero si la lava es espesa y pastosa (altamente viscosa), los gases no se moverán libremente sino que acumularán una presión tremenda y, finalmente, escaparán con violencia explosiva, arrojando grandes masas de roca sólida, lava, polvo y cenizas.

La violenta separación del gas de la lava puede producir una espuma de roca llamada piedra pómez . Parte de esta espuma es tan ligera, debido a las muchas burbujas de gas, que flota en el agua.


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