La naturaleza de los volcanes

Los volcanes se construyen mediante la acumulación de sus propios productos eruptivos: lava, bombas (incrustadas sobre flujos de ceniza) y tefra (ceniza y polvo en el aire). Un volcán es comúnmente una colina o montaña cónica construida alrededor de un respiradero que se conecta con depósitos de roca fundida debajo de la superficie de la Tierra. El término volcán también se refiere a la abertura o ventilación a través de la cual se expulsan la roca fundida y los gases.


Impulsada por la flotabilidad y la presión del gas, la roca fundida, que es más liviana que la roca sólida circundante, avanza hacia arriba y finalmente puede romper zonas de debilidad en la corteza terrestre. Si es así, comienza una erupción, y la roca fundida puede salir del respiradero a medida que fluye la lava no explosiva, o puede dispararse violentamente al aire como densas nubes de fragmentos de lava. Los fragmentos más grandes vuelven a caer alrededor de la rejilla de ventilación, y las acumulaciones de fragmentos caídos pueden moverse cuesta abajo a medida que la ceniza fluye bajo la fuerza de la gravedad. 


Algunos de los materiales expulsados más finos pueden ser transportados por el viento y caer al suelo a muchas millas de distancia. Las partículas de ceniza más finas pueden ser inyectadas millas en la atmósfera y transportadas muchas veces alrededor del mundo por los vientos estratosféricos antes de establecerse.


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