Gandhi en Sudáfrica

Educado en la India y en Londres, fue admitido en el colegio de abogados inglés en 1889 y ejerció el derecho sin éxito en la India durante dos años. En 1893 fue a Sudáfrica, donde más tarde se le unieron su esposa y sus hijos. Allí se convirtió en un exitoso abogado y líder de la comunidad india y se involucró en la lucha para poner fin a la discriminación contra la minoría india del país. 

En Sudáfrica leyó ampliamente, inspirándose en fuentes como el Bhagavad-Gita , John Ruskin , Leo Tolstoy , Ralph Waldo Emerson y Henry David Thoreau , y su filosofía personal sufrió cambios significativos. Su pensamiento político posterior y su filosofía de la desobediencia civil no violenta fueron moldeados principalmente por sus experiencias en Sudáfrica, la profunda decepción con el sistema legal británico que experimentó allí, y su desencanto con las instituciones sociales británicas que una vez había idolatrado. 

Fue en Sudáfrica que desarrolló las estrategias que más tarde usaría en la lucha por la independencia de la India. Abandonó (c.1905) los caminos occidentales y, posteriormente, vivió abundantemente (incluido el celibato); esto se simbolizó en su evitación de las posesiones materiales y su vestido de taparrabos y chal. Mientras estuvo en Sudáfrica organizó  su primer satyagraha [manteniendo la verdad], una campaña de desobediencia civil expresada en resistencia no violenta a lo que él consideraba como leyes injustas. Aunque cumplió tres penas de prisión durante su estadía en Sudáfrica, sus protestas noviolentas y otras actividades tuvieron tanto éxito que consiguió (1914) un acuerdo del gobierno sudafricano que prometía aliviar la discriminación contra los indios.

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