¿Quiénes eran los Asesinos?

En 1167 dC, Benjamin de Tudela , un rabino español, visitó Siria en un viaje de 13 años a través de Medio Oriente y Asia. Su descripción de Siria incluye lo que probablemente sea el primer relato europeo de un grupo que provocaría horror y fascinación en Occidente: los Asesinos. Benjamin describió una secta guerrera, escondida en las fortalezas de las montañas y obedeciendo a un misterioso líder conocido como el Viejo de la Montaña. Durante los siguientes dos siglos, los cruzados y viajeros que regresaron trajeron sus propias historias, añadiendo nuevos detalles sensacionales a la leyenda de los Asesinos. Se dijo que eran expertos en el oficio del asesinato, entrenados desde la infancia para usar el sigilo y el engaño, y que estaban tan dedicados a su líder que sacrificarían sus vidas por el menor capricho. Su determinación fanática fue el resultado de drogas intoxicantes o un proceso de lavado de cerebro en el que los reclutas se mantuvieron en un jardín paradisíaco repleto de buena comida y mujeres hermosas. Fue a partir de estas leyendas que la palabra asesino pronto ingresó a las lenguas europeas como un nombre común que significa "un asesino, generalmente uno que mata por dinero o por política".

Después de la Edad Media, las leyendas de los Asesinos continuaron en Europa, donde las historias espeluznantes y emocionantes sobre el Medio Oriente siempre fueron populares, y todavía aparecen en la cultura pop occidental de vez en cuando. Un ejemplo reciente notable es la serie de videojuegos Assassin's Creed, que presenta un orden de asesinos sigilosos que escalan paredes y saltan entre los techos para cazar a sus enemigos.

Siendo mucho más débiles que sus principales adversarios en términos militares convencionales, los nizaris confiaban en la guerra de guerrillas que incluía el espionaje, la infiltración en el territorio enemigo y los asesinatos selectivos de líderes enemigos. A medida que se difundió la amenaza de la amenaza Nizari, sus oponentes se vieron obligados a tomar una variedad de medidas viajar con guardaespaldas, usar cota de malla debajo de la ropa, a veces sin éxito. Los cruzados europeos también fueron atacados; Conrad de Monferrat fue asesinado por Nizaris días antes de ser coronado rey del Reino Cruzado de Jerusalén en 1192.

Pero las historias que circularon en Europa tampoco fueron del todo precisas. Es importante recordar que la mayor parte de la información sobre los nizaris que llegaron a Europa provino de dos fuentes hostiles, musulmanes sunitas y cruzados, y que los aspectos más extravagantes de las leyendas, como el uso de drogas, no están respaldados por las fuentes de Ismaili. Incluso el nombre Asesino, del hashashi árabe, fue un término peyorativo y nunca fue usado por los propios nizaris. Tampoco los nizaris eran únicos en su uso del asesinato político. Los sunitas y los cruzados en el Medio Oriente también practicaron el asesinato. Y, por supuesto, los europeos eran perfectamente adeptos a matar a sus rivales políticos mucho antes de que aparecieran los nizaris.

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