¿Qué es el Constitucionalismo?

El constitucionalismo es un sistema de gobierno en el cual el poder del gobierno está limitado por leyes, controles y balances, para reconciliar la autoridad con las libertades individuales y colectivas. El principio del constitucionalismo debe entenderse en oposición al inconstitucionalismo, un sistema en el cual el gobierno usa sus poderes de manera arbitraria, sin respetar los derechos de los ciudadanos.

La idea de constitucionalismo (y de constitución) está estrictamente relacionada con el progreso y la expansión de las democracias. En los sistemas monárquicos, totalitarios y dictatoriales, generalmente no hay constitución o, si existe, no se respeta. Los derechos individuales y colectivos a menudo se ignoran en los regímenes dictatoriales, y el gobierno no puede ser responsabilizado ya que no hay un documento legal que defina sus límites. El concepto de constitucionalismo ha evolucionado durante los últimos siglos gracias a los cambios políticos y el progreso de los ideales democráticos.

La principal diferencia entre la constitución y el constitucionalismo radica en el hecho de que la constitución es generalmente un documento escrito, creado por el gobierno (a menudo con la participación de la sociedad civil), mientras que el constitucionalismo es un principio y un sistema de gobierno que respeta la regla de Ley y limita el poder del gobierno. La mayoría de las constituciones modernas se escribieron hace años, pero las leyes y normas ya habían evolucionado y mutado durante siglos, y continúan haciéndolo. La constitución (y las leyes en general) es una entidad viviente que debe adaptarse a las características cambiantes del mundo moderno y de las sociedades modernas. El hecho de no adaptar la constitución, sin perder sus principios y valores centrales, puede llevar a un sistema de gobierno obsoleto e inadaptado.

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