La geología de los andes y el golfo de sudamérica

Los Andes del norte


Al norte del Golfo de Guayaquil en Ecuador y Colombia, se han desarrollado una serie de terrenos oceánicos acrecidos (fragmentos alóctonos discretos) que constituyen el Baudo, o Cordillera Costera, y la Cordillera Occidental. Se acrecentaron durante el Cretácico y los primeros tiempos del Cenozoico. Compuesto estructuralmente por arcos volcánicos oceánicos que se amalgamaron después de cada colisión con empujes de alto ángulo hacia el oeste, los Andes septentrionales se caracterizan por las rocas metamórficas muy deformadas y las suites ofiolíticas que se desarrollaron durante esos episodios de colisión. Durante la mitad del Cenozoico, se formó un arco magmático continental entre las cordilleras oriental y occidental.

Más al este, los Andes de Venezuela (los Andes del Caribe) resultaron de la colisión de las placas del Caribe y Sudamérica durante el Cretácico. Ese entorno complejo desarrolló una serie de fallas de llave y cuencas relacionadas al este de Bucaramanga (Colombia) y al norte del delta del Río Orinoco (Venezuela). Una de esas cuencas, ahora ocupada por el Lago de Maracaibo, tiene la mayor acumulación de depósitos de hidrocarburos hasta ahora descubiertos en América del Sur.


Los Andes Centrales


Los Andes Centrales se encuentran entre los Golfo de Guayaquil y Peñas y, por lo tanto, abarcan el sur de Ecuador, Perú, el oeste de Bolivia y el norte y centro de Argentina y Chile. Se caracterizan por sus rocas de basamento continental y por la ausencia de rocas oceánicas y metamórficas. La formación de los Andes Centrales fue determinada por procesos de subducción que ocurrieron en ausencia de colisiones de placas principales. Un período de extensión de la corteza predominó desde el Período Jurásico (hace aproximadamente 201 a 145 millones de años) hasta el Cretácico Inferior, cuando se colocaron importantes pilas volcánicas y rocas plutónicas. Las cuencas de arco posterior se desarrollaron en las regiones subandinas, controladas por fallas extensionales que ocurrieron más o menos al mismo tiempo en que se abría el Atlántico Sur.

La mitad del Cretácico en los Andes Centrales estuvo marcada por un cambio en la actividad tectónica, desde la extensión de la corteza hasta la compresión de la corteza. Ese cambio estuvo relacionado con un aumento en la tasa de convergencia entre Sudamérica y la placa oceánica adyacente, que inició la formación de una serie de cuencas de antepasados subandinos desde Colombia hasta el centro de Argentina. Dentro de esas cuencas ahora se concentran la mayoría de los recursos petroleros de los países andinos.

Desde el Cretácico, los Andes Centrales se han caracterizado por un volcanismo considerable a lo largo del eje de la cordillera principal. Las andesitas, basaltos y riolitas han sido los principales tipos de rocas que resultan de esa actividad, con algunos granitoides también. La mayor parte del oro y el cobre extraídos en Perú, Bolivia y Chile provienen de esas formaciones.

 

Los Andes del sur


Las cordilleras al sur del Golfo de Penas constituyen los Andes del sur. Esos cinturones están definidos por un batolito lineal largo (gran masa expuesta de roca ígnea de grano grueso) que ahora se extiende sin interrupción a la Isla de los Estados en el Atlántico Sur. Los afloramientos de rocas máficas y ultramáficas del Cretácico Inferior que se encuentran al sur de la latitud 50 ° S a lo largo del eje de la cordillera se han interpretado como el fondo oceánico de una cuenca marginal de retroceso de arco. Las rocas metamórficas de la edad andina se conservan solo en la Cordillera de Darwin a lo largo de los Andes Fueguinos de Chile. La franja subandina oriental está compuesta por una serie de cuencas de arco y antepaís, en las cuales se han acumulado sedimentos de más de cinco millas de espesor.


Presente entorno geológico
Las glaciaciones que abarcan la mayor parte del Pleistoceno (es decir, hace unos 2,600,000 a 11,700 años) comenzaron en el sur de Sudamérica ya en la última época del Mioceno (es decir, hace unos 9 millones de años), cuando las capas de hielo cubrieron los Andes Patagónicos. La expansión máxima de hielo se alcanzó hace aproximadamente 1 millón de años durante el Pleistoceno temprano, cuando las capas de hielo cubrieron los Andes desde Ecuador hasta Tierra del Fuego. En algunas áreas, especialmente en la Patagonia, el hielo se extendía hacia el este hasta el Océano Atlántico. Hace unos 12,000 años, el hielo glacial se retiró, y el paisaje actual de América del Sur comenzó a tomar forma. La geología contemporánea de América del Sur se caracteriza por la actividad volcánica y sísmica continua a lo largo de los Andes y las condiciones relativamente asísmicas al este.

 


Alivio
Sudamérica tiene dos sistemas montañosos principales de naturaleza contrastante. Bordeando el Océano Pacífico al oeste, las cordilleras geológicamente jóvenes de los Andes se extienden a lo largo de todo el continente de norte a sur. A lo largo de los lados norte y este del continente se extienden las antiguas tierras altas de Guayana y Brasil, que son mucho más bajas en elevación y cuestan suavemente hacia el oeste; más al sur están las mesetas de la Patagonia. Las tierras bajas -las cuencas de los ríos Orinoco, Amazonas y Paraguay-Paraná y las llanuras de la Pampa- separan las tierras altas entre sí. Tomado en conjunto, el relieve del continente muestra un gran desequilibrio: la mayor divisoria de drenaje se encuentra hacia el oeste a lo largo de la cresta de los Andes. Por lo tanto, la lluvia que cae a 100 millas (160 km) al este del Pacífico pueden fluir hacia el Océano Atlántico, a 2.500 millas (4.000 km) de distancia.


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