España con la revuelta de los visigodos

España visigoda a c. 500
El dominio romano en España y en otras partes del Imperio Occidental fue socavado durante el siglo V por las migraciones de tribus germánicas que se habían asentado a lo largo de la frontera romana y que se vieron presionadas por la expansión de los hunos. Uno de esos grupos, posteriormente conocido como los visigodos, un pueblo que vivió a lo largo del río Danubio y se convirtió al cristianismo arriano, fue autorizado por el emperador Valente a establecerse en el imperio en 376. Maltrato por parte de funcionarios locales y el fracaso del imperio para defender su fin del trato causó que los godos se rebelaran. En la posterior Batalla de Adrianópolis en 378, Valens fue asesinado y sus ejércitos fueron destruidos por los godos. A pesar de la magnitud de su victoria, los godos llegaron a un acuerdo con el emperador Teodosio I y se establecieron en el imperio como foederati ("aliados federados"). Los herederos de Teodosio, sin embargo, tuvieron menos éxito en contener a los diversos pueblos germánicos que se habían mudado al imperio. En 406, los ostrogodos intentaron invadir Italia, y los esfuerzos para detenerlos permitieron que los vándalos, los alanos y los suevos ingresaran en la Galia y luego en España. Después de arrasar el país durante dos años, los suevos y los vándalos Asding se establecieron en la provincia de Gallaecia (noroeste). Los vándalos siling ocuparon Baetica en el sur, y los alanos, un pueblo iraní, se establecieron en las provincias centrales de Lusitania y Carthaginiensis. Por el momento, solo Tarraconensis permaneció completamente bajo control romano.

Los visigodos también plantearon dificultades para los herederos de Theosodius. El nuevo rey, Alarico, se levantó en rebelión poco después de la muerte del emperador en 395, pero fue mantenido bajo control por el general Estilicón. El fracaso de Roma de hacer concesiones a Alarico y la masacre de soldados bárbaros en el ejército imperial después de la ejecución de Stilicho en 408 condujo a la invasión de Italia por Alarico y al saqueo de Roma en 410, que envió ondas de choque a todo el imperio. Alaric murió poco después, sin embargo, y fue sucedido por Athaulf, quien se mudó al sur de la Galia. No logrando el reconocimiento de su pueblo como foederati, o aliados, del imperio, fue forzado a entrar en Tarraconensis, donde fue asesinado en 415. Bajo su sucesor, Wallia (415-418), los romanos reconocieron a los visigodos como aliados y alentados ellos para hacer campaña contra las otras tribus bárbaras en la península. Esos alanos y vándalos que sobrevivieron a los ataques visigodos buscaron refugio en los Asdings y los suevos en Galicia. En 418, el emperador romano Honorio autorizó a los visigodos a instalarse en la Galia, en las provincias de Aquitania Secunda y Narbonensis.


Mientras tanto, los suevos y los vándalos Asding continuaron devastando a España. Liderados por el rey Gaiseric (Genseric), los vándalos cruzaron el estrecho de Gibraltar hacia el norte de África en 429. Subyugaron a esa provincia y la gobernaron y las Islas Baleares hasta la reconquista bizantina en 534. En España, los suevos, inicialmente paganos, aceptaron el arrianismo. pero a mediados del siglo VI se convirtieron al cristianismo católico por San Martín de Dumio, obispo de Braga. Su reino independiente en Galicia sobrevivió hasta que los visigodos lo sometieron en 585.

Los visigodos, como aliados de Roma, ayudaron en la defensa de la Galia contra Atila y los hunos. Sin embargo, el deterioro desenfrenado del Imperio Occidental resultó en la ruptura de la frágil alianza entre Roma y los visigodos. Bajo la regencia de Euric (466-484), los visigodos fundaron un reino independiente en el sur de la Galia, centrado en Toulouse. En España, los visigodos condujeron a los suevos de regreso a Galicia y ocuparon Tarraconensis y parte de Lusitania. Por el momento, las provincias de Baetica y Carthaginiensis se dejaron cuidar de sí mismas.

A pesar del colapso del gobierno imperial en España, la influencia romana se mantuvo fuerte. La mayoría de la población, probablemente alrededor de seis millones, eran hispano-romanos, en comparación con 200,000 bárbaros. Los hispano-romanos ocuparon muchos cargos administrativos y continuaron gobernados por la ley romana incorporada en el Código de Teodosio. El Codex Euricianus ("Código de Euric"), que se completó en 475 o 483 o bajo el hijo de Euric una generación más tarde, fue escrito en latín y diseñado como la ley personal de los visigodos. También abordó las relaciones entre los sujetos romano y visigodo de Euric. En 506, el hijo de Eurico Alarico II (484-507) publicó un código legal, conocido como el Breviarium Alariciarum ("Breviario de Alarico") o el Lex Romana Visigothorum ("Ley romana de los visigodos"), que se basaba en el Código de Teodosio y destinado a servir las necesidades de la población romana.


El dominio visigodo sobre la Galia meridional llegó a su fin cuando Clodoveo I y los francos derrotaron a Alarico II en Vouillé en 507. Como consecuencia de la expansión franca, los visigodos se vieron obligados a penetrar más profundamente en España, donde sus reyes se establecieron en Toledo ( Toletum). Mientras tanto, como parte de su esfuerzo por reconquistar el Imperio Occidental, el emperador bizantino Justiniano se aprovechó de 

luchas entre los bárbaros para recuperar el control de las costas sur y este de España. Durante aproximadamente 70 años los bizantinos mantuvieron un punto de apoyo en esa parte de la península.

Aunque los visigodos habían estado en contacto con el mundo romano durante más de un siglo antes de su establecimiento efectivo en España y habían adquirido un barniz de romanización, las importantes diferencias legales, culturales, sociales y religiosas los mantenían separados de la población hispano-romana. Aparte de los diferentes idiomas y las disparidades en la educación, estos diversos pueblos estaban sujetos a distintos cuerpos de leyes. Aunque los visigodos eran cristianos, mantuvieron la herejía arriana contra el cristianismo católico de los hispano-romanos. El rey visigodo era teóricamente gobernante de solo su propio pueblo, mientras que los hispano-romanos continuaron profesando lealtad a una autoridad imperial que se desvanecía rápidamente. Sin embargo, una ley romana que prohibía los matrimonios mixtos entre los dos pueblos fue abolida a fines del siglo VI. Aún así, la tarea de unir a los dos pueblos y lograr algún tipo de unidad política y cultural fue formidable.


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