La maravilla de Woolworths comienza su ascenso meteórico

La maravilla de Woolworths comienza su ascenso meteórico
La primera "Tienda de cinco centavos de Woolworth's Great" se abrió en este día en Nueva York. Pero aunque la compañía se convertiría en una de las mejores historias de éxito minorista del siglo XX, el negocio original de la Gran Manzana fracasó. No fue hasta que se abrió una nueva tienda en Pensilvania al año siguiente que la maravilla de Woolworth comenzó a despegar.


El hombre detrás de todo esto fue Frank Winfield Woolworth quien, a los 15 años de edad en 1852, dejó de trabajar en la granja de su padre por un trabajo en una tienda. Pronto se puso a cargo de la gestión de visualización y stock y creó una mesa en la que todo costaba cinco centavos.


La idea resultó ser tan popular que se diversificó por su cuenta y nació la tienda de cinco centavos. Se agregaron diez líneas de ciento en 1881, creando la primera cadena de tiendas Five and Ten Cent.

En el punto álgido de su éxito, la compañía poseía 3.000 tiendas en todo el mundo, generando una gran fortuna para Frank Woolworth que, en 1914, pagó en efectivo por el Woolworth Building de 792 pies de altura en Nueva York, que era el edificio más alto de la ciudad. mundo.

Frank dijo que podía rastrear sus raíces hasta Cambridgeshire, en Inglaterra, y estaba muy interesado en expandir su imperio minorista en el viejo país. Esto lo hizo en 1909, abriendo su primera tienda en Liverpool, más tarde para hacerse famoso como el hogar de los Beatles. La operación en el Reino Unido resultó ser aún más exitosa y rentable que la de los padres de EE. UU. Y, a mediados de la década de 1920, una nueva tienda de Woolworths se estaba abriendo en Gran Bretaña cada 17 días.


Pero la aparición y el crecimiento de los supermercados de autoservicio después de la Segunda Guerra Mundial y la decisión de la administración de alejarse de la filosofía de los cinco y diez centavos demostraron ser el último grito de muerte para la cadena. En la década de 1960, los nuevos minoristas estaban comiendo su cuota de mercado y la disminución continuó hasta la década de 1990, cuando las tiendas de Estados Unidos fueron vendidas o cerradas. La operación en el Reino Unido sobrevivió a su matriz estadounidense, pero su colapso en 2008 fue mucho más dramático. Pasó del comercio normal en 800 tiendas al cierre completo en solo 41 días.

Los últimos discos de éxito fueron siempre uno de los productos populares disponibles en cualquier tienda de Woolworths y es notable que, como Frank Woolworth eligió el 22 de febrero para dejar su huella en el mundo, también lo hizo otra leyenda. Ese día, en 1956, el Heartbreak Hotel de Elvis Presley entró en las listas de éxitos y comenzó a ascender a la cima.


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