Primera Guerra Mundial - Batalla del Somme

La Batalla del Somme fue una de las batallas más grandes que tuvieron lugar durante la Primera Guerra Mundial. Tuvo lugar cerca del río Somme en Francia y duró del 1 de julio al 18 de noviembre de 1916. 

¿Quién peleó en la Batalla del Somme? 

La batalla se libró entre los Aliados (británicos y franceses) por un lado y el Imperio alemán por el otro. Muchos de los soldados británicos vieron su primer combate en la Batalla del Somme.Formaban parte de un ejército de voluntarios llamado Kitchener's Army porque fueron reclutados por Lord Kitchener. Los grupos dentro del ejército se llamaban batallones de Pal porque se garantizaba que los voluntarios serían colocados en batallones con sus amigos y vecinos. 


¿Quiénes fueron los líderes? 

Los británicos fueron dirigidos por el comandante en jefe Sir Douglas Haig. Otros líderes aliados incluyen al general francés Ferdinand Foch y al general británico Henry Rawlinson. Los comandantes alemanes incluyeron al general Rupprecht (el príncipe heredero de Baviera), al general Max von Gallwitz y al general Fritz von Below. 

Antes de la batalla 

Durante casi dos años desde la Primera Batalla del Marne, las dos partes se habían involucrado en la guerra de trincheras a lo largo del frente occidental. El frente apenas se movió. Los británicos y los franceses planeaban un gran ataque ofensivo en el Somme con la esperanza de romper el estancamiento y expulsar a los alemanes de Francia. 

Sin embargo, sus planes cambiaron cuando los alemanes pasaron a la ofensiva y atacaron a los franceses en la Batalla de Verdun. Las tropas francesas fueron enviadas a Verdun para detener a los alemanes. Los franceses también exigieron que los británicos presionen el ataque en el Somme desde el 1 de agosto hasta el 1 de julio con la esperanza de que las fuerzas alemanas se desvíen de Verdun al Somme.


Ataque de artillería 

Antes del ataque real, los Aliados comenzaron bombardeando las líneas alemanas. Creyeron que este bombardeo destruiría las líneas del frente de las trincheras alemanas permitiendo a los soldados entrar y tomar el control. Bombardearon a los alemanes constantemente durante ocho días seguidos con 3.000 armas de fuego. Dispararon más de 1,600,000 proyectiles. 

Sin embargo, los alemanes fueron advertidos del bombardeo. Se refugiaron y esperaron. Poco daño real se hizo a las fortificaciones alemanas y muchas de las conchas británicas eran trapos y nunca explotaron. 

La batalla 

Los comandantes aliados rechazaron advertir que el bombardeo no funcionó. Después de ocho días, el 1 de julio de 1916, ordenaron el ataque.Miles de soldados británicos salieron de sus trincheras y comenzaron a avanzar en las líneas alemanas. Fueron fácilmente abatidos por los alemanes. Fue el peor día en la historia de la guerra británica. Sufrieron alrededor de 60,000 bajas incluyendo 20,000 muertos en ese primer día de batalla. 

A pesar de las fuertes bajas, los Aliados continuaron atacando. No detuvieron el ataque hasta el 18 de noviembre. Durante ese tiempo ganaron alrededor de siete millas de territorio, pero sufrieron alrededor de 623,000 bajas incluyendo 423,000 británicos y 200,000 franceses. Los alemanes tuvieron alrededor de 500,000 bajas. 

Con más de 1,000,000 de bajas totales en cada lado, la Batalla del Somme fue una de las batallas más sangrientas en la historia de la humanidad.

Resultados 

Los historiadores de hoy disputan el impacto de la batalla. Algunos dicen que el comandante británico Haig desperdició hombres y recursos en un plan de batalla defectuoso. Otros dicen que no tuvo más remedio que seguir adelante con el ataque para aliviar a los franceses en la Batalla de Verdun. 
 

Datos interesantes sobre la batalla del Somme

  • Debido a que muchos hombres de la misma ciudad se agruparon en los batallones británicos de Pal, cuando un batallón fue aniquilado, a menudo esto significaba que todos los hombres de una determinada ciudad de Gran Bretaña habían sido asesinados.
  • Los primeros tanques para participar en la batalla fueron en la Batalla del Somme.
  • Los comandantes británicos estaban tan seguros de que las defensas alemanas fueron destruidas que cargaron a los soldados atacantes con suministros y les ordenaron que caminaran. Estos soldados fueron rápidamente abatidos.
  • Los Aliados perdieron alrededor de 89,000 hombres por milla de territorio ganado.
  • El ataque terminó en noviembre principalmente debido a la fuerte nevada en la región.
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