Antigua Roma - Esclavos Romanos

Como en muchas civilizaciones antiguas, la esclavitud jugó un papel importante en la cultura de Roma. Los esclavos realizaron gran parte del trabajo y el arduo trabajo que ayudaron a construir el Imperio Romano y a mantenerlo en funcionamiento.

¿Tenían muchos esclavos?

Un porcentaje bastante grande de las personas que vivían en Roma e Italia eran esclavos. Los historiadores no están seguros de un porcentaje exacto, pero en algún lugar entre el 20% y el 30% de las personas eran esclavos. Durante las primeras partes del Imperio Romano, hasta un tercio de las personas en Roma eran esclavos.

¿Cómo alguien se convertia en esclavo?

La mayoría de los esclavos eran personas capturadas en tiempos de guerra. A medida que el Imperio Romano se expandió, a menudo capturaron esclavos de las nuevas tierras que conquistaron. Otros esclavos fueron comprados a traficantes de esclavos y piratas que capturaron a personas de países extranjeros y los trajeron a Roma.

Los hijos de esclavos también se convirtieron en esclavos. A veces los criminales fueron vendidos como esclavos. Algunas personas incluso se vendieron como esclavos para pagar sus deudas.

¿Qué trabajo hicieron los esclavos?

Los esclavos hacían todo tipo de trabajo en todo el imperio. Algunos esclavos trabajaban duro en las minas romanas o en una granja. Otros esclavos trabajaban trabajos calificados, como la enseñanza o la contabilidad empresarial. El tipo de trabajo generalmente dependía de la educación y experiencia previa del esclavo.

Había dos tipos principales de esclavos: público y privado. Los esclavos públicos (llamados servi publici) eran propiedad del gobierno romano. Podrían trabajar en proyectos de construcción pública, para un funcionario del gobierno o en las minas del emperador. Los esclavos privados (llamados servi privati) eran propiedad de un individuo. Trabajaban en trabajos como sirvientes domésticos, jornaleros en granjas y artesanos.

¿Fueron tratados bien?

Cómo se trataba a un esclavo dependía del dueño. Algunos esclavos probablemente fueron golpeados y trabajados hasta la muerte, mientras que otros fueron tratados casi como si fueran de la familia. En general, los esclavos se consideraban una propiedad valiosa y tenía sentido tratarlos bien. A veces los esclavos eran pagados por sus dueños si trabajaban duro.

¿Los esclavos era liberados?

Sí, los esclavos a veces eran liberados por su dueño (llamado "manumisión"). A veces los esclavos podían comprar su propia libertad. Los esclavos liberados eran llamados libertos o libertades. Aunque eran libres, todavía tenían el estado de un "esclavo liberado". Los esclavos liberados eran considerados ciudadanos romanos, pero no podían ocupar cargos públicos.

Rebeliones de esclavos

Los esclavos de Roma se unieron y se rebelaron varias veces durante la historia de la Antigua Roma. Hubo tres rebeliones principales llamadas las "Guerras servil". Quizás el más famoso de ellos fue la Tercera Guerra Servil dirigida por el gladiador Espartaco.

Datos interesantes sobre la esclavitud en la antigua Roma

  • Los hijos de esclavos liberados podrían ocupar cargos públicos.
  • Estaba en contra de la ley romana ayudar a un esclavo fugitivo. Los fugitivos capturados fueron castigados severamente y algunas veces asesinados como un ejemplo para los otros esclavos.
  • El emperador Pertinax era el hijo de un liberto. Sin embargo, solo fue emperador por unos meses antes de ser asesinado.
  • Durante el festival romano Saturnalia, los roles a menudo se invertían entre maestros y esclavos. Los maestros a veces servían a sus esclavos un elegante banquete y los trataban como iguales.
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