La Antigua Mesopotamia

La antigua Mesopotamia se refiere al lugar donde los humanos formaron civilizaciones por primera vez. Fue aquí donde la gente se reunió por primera vez en las grandes ciudades, aprendió a escribir y creó gobiernos. Por esta razón, Mesopotamia a menudo se llama la "Cuna de la Civilización".

La palabra Mesopotamia significa "la tierra entre ríos". Cuando la gente dice Mesopotamia, se refieren a una sección de tierra en el Medio Oriente entre los ríos Tigris y Éufrates. Hoy esta tierra se encuentra principalmente en el país de Iraq. También hay porciones en el sudoeste de Irán, el sureste de Turquía y el noreste de Siria. El corazón de Mesopotamia se encuentra entre los dos ríos en el sur de Iraq. La tierra allí es fértil y hay mucha agua alrededor de los dos ríos principales para permitir el riego y la agricultura.

Civilizaciones e Imperios

Los primeros pobladores de Mesopotamia comenzaron a reunirse en pequeños pueblos y ciudades. A medida que aprendieron a regar la tierra y cultivar en granjas grandes, las ciudades crecieron. Eventualmente estas ciudades se convirtieron en grandes ciudades. Se formaron nuevos inventos como el gobierno y la escritura para ayudar a mantener el orden en las ciudades. La primera civilización humana se formó.

  • Sumeria: Los Sumerios fueron los primeros humanos en formar una civilización. Inventaron la escritura y el gobierno. Se organizaron en ciudades-estado donde cada ciudad tenía su propio gobierno independiente gobernado por un rey que controlaba la ciudad y las tierras de cultivo circundantes. Cada ciudad también tenía su propio dios primario. La escritura, el gobierno y la cultura sumerios allanaría el camino para las civilizaciones futuras.
  • Acadios: Los Acadios fueron los siguientes. Formaron el primer imperio unido donde las ciudades-estado de los Sumerios se unieron bajo un solo gobernante. El idioma acadio reemplazó al sumerio durante este tiempo. Sería el idioma principal durante gran parte de la historia de Mesopotamia.
  • Babilonios: La ciudad de Babilonia se convirtió en la ciudad más poderosa de Mesopotamia. A lo largo de la historia de la región, los babilonios subían y bajaban. En ocasiones, los babilonios crearon vastos imperios que gobernaron gran parte del Medio Oriente. Los babilonios fueron los primeros en escribir y registrar su sistema de leyes.
  • Asirios: Los asirios salieron de la parte norte de Mesopotamia. Eran una sociedad guerrera. También gobernaron gran parte del Medio Oriente en diferentes momentos de la historia de Mesopotamia. Gran parte de lo que sabemos sobre la historia de Mesopotamia proviene de las tabletas de arcilla encontradas en ciudades asirias.
  • Persas: Los Persas pusieron fin al gobierno de los asirios y los babilonios. Conquistaron gran parte del Medio Oriente, incluida Mesopotamia.

Datos interesantes sobre Mesopotamia

  • La ley babilónica creada por el Rey Hammurabi, el Código de Hammurabi, puede ser la ley escrita más antigua del mundo.
  • A los sumerios a menudo se les acredita la invención de la rueda. En el centro de cada ciudad importante había un templo al dios de la ciudad llamado Ziggurat.
  • Los ríos Tigris y Eufrates tienen más de 1,000 millas de largo. Como aquí es donde la gente comenzó a escribir, a Mesopotamia a menudo se le llama el lugar donde comenzó la historia.
  • Mesopotamia es parte de un área más grande que los arqueólogos llaman la Media Luna Fértil. Muchos de los edificios, muros y estructuras estaban hechos de ladrillos secados al sol. Estos ladrillos no duraron mucho, por lo que muy poco de las antiguas ciudades de Mesopotamia aún se mantienen.
  • Gran parte de lo que sabemos sobre la historia de Mesopotamia proviene de miles de tabletas de arcilla halladas en la biblioteca de la ciudad asiria de Nínive.
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