Los Aditivos Alimentarios

Sustancias agregadas a los alimentos por los fabricantes para evitar el deterioro o para mejorar el aspecto, el sabor, la textura o el valor nutritivo. Por cantidad, los aditivos alimentarios más comunes son los saborizantes, que incluyen especias, vinagre, sabores sintéticos y, en la mayor abundancia, edulcorantes (por ejemplo, sacarosa, jarabe de maíz, fructosa y dextrosa). Los colorantes son otro tipo de aditivo. La mayoría de los colorantes son tintes sintéticos, pero algunos (p. Ej., Clorofila, betacaroteno y caramelo) son sustancias químicas formadas naturalmente.


 Los conservantes se dividen en antioxidantes , como el BHT, el BHA y el ácido ascórbico, que ayudan a evitar que las grasas y aceites se vuelvan rancios o que la fruta se eche a perder, y los agentes antimicrobianos, que impiden el crecimiento del moho y las bacterias (consulte el botulismo ). Los aditivos que ayudan a producir una textura deseada incluyen emulsionantes, que evitan la separación de sustancias como la mayonesa y estabilizadores, como la gelatina, la pectina y la carragenina, que evitan la formación de cristales de hielo en los helados. Otros aditivos alimentarios incluyen nutrientes y levaduras, como la levadura y el bicarbonato de sodio. Los aditivos alimentarios comprenden aproximadamente el 10% (aproximadamente 150 libras) de los alimentos consumidos por el adulto estadounidense promedio. 


Muchos expertos en salud y consumidores se han vuelto más elocuentes en sus críticas sobre el uso excesivo y potencialmente peligroso de los aditivos alimentarios, en particular los colorantes alimentarios.En los Estados Unidos, las Administraciones de Alimentos y Medicamentos son responsables de probar la inocuidad y regular el uso de aditivos alimentarios.


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