El papel de la retina

La retina, el crecimiento embrionario del cerebro, es un tejido muy complejo. Sus elementos más importantes son sus numerosas células nerviosas sensibles a la luz, las barras y los conos. Los conos secretan el pigmento yodopsina y son más efectivos en luz brillante; Sólo ellos proporcionan visión de color. Las varillas, que segregan una sustancia llamada púrpura visual, o rodopsina, proporcionan visión en condiciones de luz tenue o semioscuridad. Como las varillas no proporcionan visión de color, los objetos con esa luz aparecen en tonos de gris.

Los rayos de luz que se enfocan en las barras y los conos producen una reacción química en esas células, en la que los dos pigmentos se descomponen para formar una proteína y un compuesto de vitamina A. Este proceso químico estimula un impulso eléctrico que se envía al cerebro. El cambio estructural del pigmento se equilibra normalmente mediante la formación de un nuevo pigmento a través de la recombinación de la proteína y el compuesto de vitamina A;Así la visión es ininterrumpida.

La división de funciones entre bastones y conos es el resultado de la diferente sensibilidad de sus pigmentos a la luz.La yodopsina de las células cónicas es menos sensible que la rodopsina y, por lo tanto, no se activa con la luz débil, mientras que en la luz brillante la rodopsina altamente sensible de las células de la varilla se descompone tan rápidamente que pronto se vuelve inactiva. Hay una depresión cerca del centro de la retina llamada fóvea que contiene solo células cónicas. Proporciona la visión más aguda posible cuando un objeto se ve directamente en luz brillante. En la luz tenue, los objetos deben verse un poco hacia un lado para que los rayos de luz caigan en el área de la retina que contiene células de varilla.

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