Obesidad: causas

La investigación de la obesidad ha dado una imagen complicada de las causas subyacentes de la condición. La causa simple es la ingestión de más calorías de las que se requieren para la energía, el exceso se almacena en el cuerpo como grasa. La inactividad y el ejercicio insuficiente pueden ser factores contribuyentes; Cuanto menos activa sea la persona, menos calorías se necesitan para mantener el peso corporal normal. Comer en exceso puede ser el resultado de patrones de alimentación poco saludables establecidos por el entorno familiar y cultural, quizás exacerbados por la angustia psicológica, la dependencia emocional de los alimentos o la omnipresencia de los alimentos ricos en calorías.

En algunos casos, la obesidad puede provenir de un trastorno alimenticio . Se ha demostrado, por ejemplo, que para algunas personas la liberación de opiáceos libera opiáceos naturales en el cerebro, lo que proporciona una sensación de bienestar y placer físico. Otros estudios han encontrado una fuerte relación entre la obesidad en las mujeres y el abuso sexual infantil.

Algunos expertos en pérdida de peso consideran que la obesidad se basa en la genética y la fisiología en lugar de ser un problema de comportamiento o psicológico. Por ejemplo, los estudios en ratas han demostrado que las células de grasa secretan una hormona que ayuda al cerebro de la rata a evaluar la cantidad de grasa corporal presente. 

El cerebro trata de mantener la cantidad de esa hormona (que también parece actuar en el área del cerebro que regula el apetito y la tasa metabólica) a un nivel establecido, lo que da como resultado el llamado punto de ajuste, un peso al que el cuerpo regresa. Incluso después de una dieta resuelta. El gen que codifica esta hormona, llamado gen obeso u ob, se ha aislado tanto en ratas como en humanos. Además, se ha identificado un gen que influye en la obesidad y el inicio de la diabetes. Se ha estimado que de 8 a 30 genes diferentes pueden influir en la obesidad.

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