¿Qué es la Oscurecimiento Global?

El oscurecimiento global es un fenómeno por el cual la cantidad de luz solar que llega a la superficie de la Tierra está disminuyendo. Este fenómeno fue descubierto por primera vez en la década de 1950 y se ha atribuido a la contaminación en la atmósfera.

En el proceso de quemar combustibles fósiles, se producen aerosoles que son muy reflectantes. A medida que aumenta la concentración de aerosoles en la atmósfera, su reflectividad hace que se refleje más radiación solar del sol. Esto reduce la cantidad de luz solar que llega a la superficie. 

El oscurecimiento global ha reducido la cantidad de energía que llega a la superficie de la Tierra a través de la radiación solar. Esto puede resultar en un ciclo de agua reducido y menos evaporación, lo que puede llevar a menos lluvia. Existe la preocupación de que esto pueda afectar a la agricultura debido a la interrupción de las estaciones del monzón en partes del mundo que dependen de las lluvias de verano para el cultivo de cultivos. La atenuación global también puede afectar el crecimiento de las plantas y los esfuerzos de energía renovable utilizando energía solar. Desde la década de 1980, debido a las políticas ambientales para limpiar la contaminación del aire, ha habido una disminución en la atenuación global y algunos incluso argumentan que se ha detenido o revertido.

El calentamiento global y el oscurecimiento global están relacionados con la quema de combustibles fósiles y ambos pueden prevenirse o mitigarse cambiando la forma en que se utilizan los combustibles fósiles. También amenazan con cambiar el clima de manera que afecte significativamente a las sociedades humanas.

Si bien existen similitudes entre el calentamiento global y el oscurecimiento global, también existen diferencias notables que incluyen las siguientes.

  • El calentamiento global es causado por el aumento de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono debido a la quema de combustibles fósiles, mientras que el oscurecimiento global es el resultado de los aerosoles producidos como un subproducto de la quema de combustibles fósiles.
  • El calentamiento global conduce a un aumento de la temperatura, mientras que la regulación global en teoría debería llevar a temperaturas más bajas.
  • El oscurecimiento global se ha ralentizado, detenido o posiblemente incluso revertido desde que se descubrió por primera vez, mientras que el calentamiento global continúa.
  • El calentamiento global provoca un aumento de las precipitaciones debido a la evaporación de los océanos, mientras que el oscurecimiento global conduce a menos precipitaciones debido a la menor evaporación.
  • El calentamiento global conducirá a un clima más severo, mientras que el oscurecimiento global conduce a un clima más tranquilo, ya que una menor cantidad de energía en el ciclo del agua significará menos tormentas.

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