Evolución de los Bosques y Arboles

El primer árbol real de la tierra continuó desarrollándose durante el período Devónico y los científicos creen que ese árbol probablemente fue el extinto Archaeopteris . Esta especie de árbol seguida más tarde por otros tipos de árboles se convirtió en la especie definitiva que comprende un bosque durante el período Devónico tardío. 

Al entrar en el período carbonífero hace alrededor de 360 millones de años, los árboles eran prolíficos y una parte importante de la comunidad de vida vegetal, en su mayoría localizada en pantanos productores de carbón. Los árboles estaban desarrollando las partes que reconocemos de inmediato hoy. De todos los árboles que existieron durante el Devónico y el Carbonífero, solo se puede encontrar el helecho arborescente, que ahora vive en las selvas tropicales de Australasia.  Durante ese mismo período geológico, ahora también estaban creciendo los árboles extintos, incluyendo los clubes y la cola de caballo gigante.


Las coníferas primitivas fueron las siguientes tres especies que aparecieron en bosques antiguos hace unos 250 millones de años . Muchos árboles, incluyendo las cícadas y los enigmas, se pueden encontrar en todo el mundo y son fácilmente reconocibles. Curiosamente, el ancestro del familiar árbol de ginkgo apareció durante este período geológico y el registro fósil muestra que lo antiguo y lo nuevo son idénticos. 

Había otro tipo de árbol, llamado angiosperma o madera dura, que avanzó a principios del Cretácico o hace unos 150 millones de años. Aparecieron casi al mismo tiempo que los geólogos creen que la tierra se estaba separando de un solo continente llamado Pangea y dividiéndose en otros más pequeños (Laurasia y Gondwanaland). Al inicio de ese período terciario, las maderas duras explotaron y se diversificaron en cada nuevo continente. Esa es probablemente la razón por la que las maderas duras son tan únicas y numerosas en todo el mundo.


No ha ocurrido mucho cambio a los árboles en términos de su registro evolutivo desde que las palmas hicieron su primera aparición hace 70 millones de años. Fascinantes son varias especies de árboles que simplemente desafían el proceso de extinción y no muestran indicios de que vayan a cambiar en otros doce millones de años. 


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