¿Qué son las Algas ?

Las algas son un grupo diverso de plantas inferiores (talo). Las especies no están necesariamente estrechamente relacionadas, por lo que las algas son un grupo polifilético.

Hay más de 30,000 especies de algas. La ciencia, que estudia las algas, se llama algología.

Las algas incluyen organismos unicelulares, multicelulares y coloniales. Todas las algas son eucariotas fotosintéticas, tienen cloroplastos y contienen clorofila. Su color depende del pigmento que predomina en sus cloroplastos.

Las algas se subdividen a:

  • Algas verdes - el pigmento predominante en sus células es la clorofila;
  • Algas rojas - en sus cloroplastos predominan los pigmentos rojos;
  • Algas pardas: en sus cloroplastos predominan los pigmentos marrón y amarillo-marrón;
  • Diatomeas - la pared celular está hecha de dióxido de silicio. El citoplasma celular contiene pigmentos de color marrón amarillento.

Ejemplos de algas verdes son Ulva, Spirogyra, Chlorella; Ejemplos de algas rojas son Lemanea, Audouinella, Coralina; Ejemplos de algas pardas son Laminaria, Sargassum, Ectocarpus; Ejemplos de diatomeas son Navicula, Melosira, Cyclotella.

El talo de las algas puede ser filamentoso, similar a una placa, ramificado, etc. Algunas algas pardas alcanzan hasta 30-60 m de longitud.

Las algas son un grupo muy antiguo de plantas marinas y de agua dulce. Algunos se han adaptado para vivir en suelos húmedos, cortezas de árboles, rocas húmedas, etc. Pueden estar flotando o adheridos al fondo de las cuencas de agua por células especiales.

Diferentes grupos de algas habitan diferentes profundidades en las cuencas de agua. Las algas verdes viven en aguas poco profundas. Las algas pardas se extienden hasta 40-50 m de profundidad. Las algas rojas pueden alcanzar hasta 100 m de profundidad.



Las algas exhiben una amplia gama de estrategias reproductivas, desde la simple división de células asexuales hasta formas complejas de reproducción sexual.

Las algas están involucradas activamente en el círculo de sustancias en la naturaleza.   Sintetizan nutrientes y enriquecen los cuerpos de agua con oxígeno. Las algas son una parte importante de los ecosistemas acuáticos y proporcionan oxígeno y alimento a los animales acuáticos.

Algunas algas rojas y marrones se utilizan en las industrias alimentarias y farmacéuticas.



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