¿Las ballenas tienen pelo?

Si bien no es inmediatamente obvio, las ballenas tienen pelo. Hay más de 80 especies de ballenas, y el pelo solo es visible en algunas de estas especies. En algunas ballenas adultas, no se puede ver el pelo en absoluto, ya que algunas especies solo tienen pelo cuando son fetos en el útero.

Primero, echemos un vistazo a las ballenas barbadas. La mayoría de las ballenas tienen folículos pilosos, si es que no son visibles. La ubicación de los folículos pilosos es similar a la de los bigotes en los mamíferos terrestres. Se encuentran a lo largo de la línea de la mandíbula en la parte superior e inferior de la mandíbula, en la barbilla, a lo largo de la línea media en la parte superior de la cabeza y, a veces, a lo largo del orificio. Las ballenas Baleen que se sabe que tienen folículos pilosos cuando son adultos incluyen ballenas jorobadas, aletas, sei, derechas y arco . Dependiendo de la especie, la ballena puede tener de 30 a 100 pelos, y generalmente hay más en la mandíbula superior que en la inferior.

Las ballenas dentadas, u odontocetes, son una historia diferente. La mayoría de estas ballenas pierden su pelo poco después del nacimiento. Antes de nacer, tienen algunos pelos en los costados de su rostro o hocico. Una especie, sin embargo, tiene pelos visibles como un adulto. Este es el delfín o boto del río Amazonas, que tiene pelos rígidos en el pico. Se cree que estos pelos se suman a la capacidad del boto para encontrar comida en los fondos fangosos de los lagos y ríos. Si desea obtener técnica, esta ballena no cuenta como vida marina, ya que vive en agua dulce.

Las ballenas tienen grasa para mantenerlas calientes, por lo que no necesitan abrigos de piel. Tener cuerpos sin pelo también ayuda a las ballenas a liberar calor más fácilmente en el agua cuando lo necesitan. Entonces, ¿por qué necesitan pelo?

Algunos piensan que los pelos pueden usarse para detectar cambios en las corrientes de agua o turbulencias. También se piensa que los pelos pueden tener una función social, tal vez se usan en situaciones sociales, cuando los terneros comunican la necesidad de amamantar, o quizás en situaciones sexuales.

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