¿Qué es el autoconcepto en psicología?

El autoconcepto es nuestro conocimiento personal de quiénes somos, que abarca todos nuestros pensamientos y sentimientos sobre nosotros mismos física, personal y socialmente. El autoconcepto también incluye nuestro conocimiento de cómo nos comportamos, nuestras capacidades y nuestras características individuales. Nuestro autoconcepto se desarrolla más rápidamente durante la primera infancia y la adolescencia, pero el autoconcepto continúa formándose y cambiando con el tiempo a medida que aprendemos más sobre nosotros mismos.

La autoimagen es la forma en que nos vemos a nosotros mismos. La autoimagen incluye lo que sabemos físicamente de nosotros mismos (por ejemplo, cabello castaño, ojos azules, altura), nuestros roles sociales (por ejemplo, esposa, hermano, jardinero) y nuestros rasgos de personalidad (por ejemplo, extrovertidos, serios, amables).

La autoimagen no siempre coincide con la realidad. Algunos individuos tienen una percepción inflada de una o más de sus características. Estas percepciones infladas pueden ser positivas o negativas, y un individuo puede tener una visión más positiva de ciertos aspectos del yo y una visión más negativa de los demás.

La autoestima es el valor que ponemos sobre nosotros mismos. Los niveles individuales de autoestima dependen de la forma en que nos evaluamos a nosotros mismos. Esas evaluaciones incorporan nuestras comparaciones personales con otros, así como las respuestas de otros a nosotros.

Cuando nos comparamos con otros y encontramos que somos mejores en algo que otros y / o que las personas responden favorablemente a lo que hacemos, nuestra autoestima en esa área crece. Por otro lado, cuando nos comparamos con otros y encontramos que no tenemos tanto éxito en un área determinada y / o las personas responden negativamente a lo que hacemos, nuestra autoestima disminuye. Podemos tener una alta autoestima en algunas áreas ("Soy un buen estudiante") y al mismo tiempo tener una autoestima negativa en otras ("No soy muy querido").

El desarrollo del esquema personal y el autoconcepto más amplio tienen raíces cognitivas y motivacionales. Tendemos a procesar información sobre el yo más a fondo que información sobre otras cosas. Al mismo tiempo, de acuerdo con la teoría de la autopercepción, el autoconocimiento se adquiere de la misma forma que adquirimos el conocimiento de los demás: observamos nuestros comportamientos y sacamos conclusiones sobre quiénes somos a partir de lo que notamos.

El autoconcepto se puede manipular pidiéndole a las personas que recuerden los momentos en que se comportaron de cierta manera. Si se les pide que recuerden momentos en los que trabajaron duro, las personas generalmente pueden hacerlo; si se les pide que recuerden los tiempos en que fueron perezosos, generalmente las personas también pueden hacerlo. Muchas personas pueden recordar ejemplos de estas dos características opuestas, pero las personas generalmente se perciben a sí mismas como una o la otra (y actúan de acuerdo con esa percepción) dependiendo de cuál de ellas se le presente. De esta manera, el autoconcepto puede ser alterado y ajustado.

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