Comparaciones moleculares

COMPARACIONES MOLECULARES

Con el avance de la tecnología del ADN, el área de la sistemática molecular, que describe el uso de la información a nivel molecular, incluida la secuenciación del ADN, ha florecido. El nuevo análisis de caracteres moleculares no solo confirma muchas clasificaciones anteriores, sino que también descubre errores previamente cometidos.

Los caracteres moleculares pueden incluir diferencias en la secuencia de aminoácidos de una proteína, diferencias en la secuencia de nucleótidos individual de un gen o diferencias en las disposiciones de los genes. Las filogenias basadas en caracteres moleculares suponen que cuanto más similares son las secuencias en dos organismos, están más estrechamente relacionados.

Diferentes genes cambian evolutivamente a diferentes velocidades y esto afecta el nivel en el que son útiles para identificar relaciones. Las secuencias que evolucionan rápidamente son útiles para determinar las relaciones entre especies estrechamente relacionadas. Las secuencias que evolucionan más lentamente son útiles para determinar las relaciones entre especies lejanamente relacionadas. Para determinar las relaciones entre especies muy diferentes como Eukarya y Archaea, los genes utilizados deben ser genes muy antiguos y de evolución lenta que estén presentes en ambos grupos, como los genes del ARN ribosómico. Comparar árboles filogenéticos usando diferentes secuencias y encontrarlos similares ayuda a generar confianza en las relaciones inferidas.

A veces, dos segmentos de ADN en organismos distantemente relacionados comparten al azar un alto porcentaje de bases en las mismas ubicaciones, lo que hace que estos organismos parezcan estrechamente relacionados cuando no lo son. Por ejemplo, la mosca de la fruta comparte el 60 por ciento de su ADN con humanos.2 En esta situación, los algoritmos estadísticos basados en computadora se han desarrollado para ayudar a identificar las relaciones reales y, finalmente, el uso acoplado de información morfológica y molecular es más eficaz en determinar la filogenia.

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